La Biotech Ona Therapeutics tanca una ronda de 30M€

Representants dels fons d'inversió el dia de la signatura de la Sèries A d'Ona. Francesc Posas, Emilià Pola, Joël Jean-Mairet, Clara Campàs,Salvador Aznar-Benitah, Valerie Vanhooren y Montserrat Vendrell.
Representants dels fons d'inversió el dia de la signatura de la Sèries A d'Ona. Francesc Posas, Emilià Pola, Joël Jean-Mairet, Clara Campàs,Salvador Aznar-Benitah, Valerie Vanhooren y Montserrat Vendrell.

Ona Therapeutics, spin-off de l'IRB Barcelona i ICREA, va ser fundada pels investigadors Salvador Aznar-Benitah i Valerie Vanhooren el 2019. L'empresa centra la seva activitat en el desenvolupament d'un nou medicament per al tractament de càncer metastàtic.

La ronda ha estat liderada per Asabys Partners, des del seu vehicle Sabadell Asabys, i compta amb la participació d'Alta Life Sciences, Ysios Capital, FundPlus (Bèlgica) i BPI France (França).

Es tracta de la primera ronda de finançament privat més gran tancada per una start-up a Espanya.

Ona Therapeutics ha anunciat avui el tancament d'una ronda de finançament Sèrie A de 30 milions d'euros aportats per Sabadell Asabys, Alta Life Sciences, Ysios Capital, el fons belga FundPlus i el francès BPI France. Amb aquesta injecció de capital, la biotecnològica cobreix les necessitats financeres per completar el desenvolupament preclínic i realitzar els primers estudis clínics amb el seu medicament per al tractament de pacients amb càncer metastàtic.

La companyia, amb seu al Parc Científic de Barcelona, va ser fundada el 2019 per l'IRB Barcelona, ICREA i els investigadors Salvador Aznar-Benitah i Valerie Vanhooren, qui, a més, és alumni de l'IRB Barcelona. El fons Sabadell Asabys va finançar inicialment la companyia per portar-la fins a la ronda de finançament que s'anuncia avui.

El nou medicament en desenvolupament part dels resultats publicats el 2017 a la revista Nature per Aznar-Benitah, que demostren que el bloqueig de les rutes que permeten el metabolisme dels greixos prevé la formació de metàstasi i és potencialment capaç d'eliminar les ja existents. Aquests resultats es reprodueixen en un gran nombre de models animals de càncer, entre ells càncer oral, de mama, d'ovari, gàstric, de bufeta, de pròstata i melanoma entre d'altres.

Aquest projecte d'investigació va ser possible gràcies a ajudes de la Fundació La Marató de TV3 en la seva edició del 2012, la Worldwide Cancer Resarch del Regne Unit i fons del Banco Santander, a través de Santander Universidades i amb el suport de la Fundación Botín per promoure la transferència tecnològica. El laboratori de l'IRB Barcelona, liderat per Salvador Aznar-Benitah, va comptar també amb fons del Consell Europeu de Recerca (ERC), el Ministeri de Ciència i Innovació, a través de Fons Feder, i la Generalitat de Catalunya.

Amb aquesta injecció de capital, Ona Therapeutics cobreix les necessitats financeres per completar el desenvolupament preclínic del seu medicament biològic en models animals de diversos tipus tumorals, completar la preclínica regulatòria i realitzar els primers estudis clínics en pacients amb càncer metastàtic. Es preveu iniciar els primers estudis clínics en el 2023.

Des de la seva constitució el 2019, aquesta és la primera ronda de finançament d'Ona Therapeutics (30 milions d'euros). Es tracta de la primera ronda de finançament privat més gran tancada per una start-up a Espanya.

La transferència i la innovació són clau per l'IRB Barcelona que, des de la seva creació el 2005, ha impulsat la posada en marxa de cinc spin-offs. Com explica el seu director, Francesc Posas: "L’IRB Barcelona és un centre de recerca fonamental; tenim com a missió traslladar el nostre coneixement a la societat i un dels mecanismes per fer-ho és l’impuls d’ spin-offs perquè la nostra recerca reverteixi en benefici últim de pacients que actualment no tenen solució per a les seves malalties”.

Valerie Vanhooren, CEO i cofundadora d'Ona Therapeutics comenta: "L'exitós tancament d'aquesta ronda ens donarà els mitjans per desenvolupar el nostre medicament biològic fins als primers assajos clínics en pacients amb càncer metastàtic. Estem encantats amb el suport d'aquest sindicat d'inversors especialitzats en biomedicina, d'Espanya i de tota Europa. La seva experiència i coneixement seran de gran valor en el desenvolupament dels nostres actius preclínics per a tractar, potencialment, múltiples tipus de càncer metastàtic".

"Més de l'90% de les morts per càncer són causades per la metàstasi. Ara per ara no hi ha cap teràpia que específicament elimini a les cèl·lules metastàtiques. La nostra recerca mostra que la supervivència d'aquestes depèn de la ingesta de certes greixos saturats i, si bloquegem la seva capacitat d'ingerir aquests greixos, impedim gairebé del tot el seu potencial metastàtic. En aquest primer any d'ONA hem posat en marxa la companyia i ja tenim un candidat terapèutic prometedor. És un moment molt emocionant per a mi personalment, per a tot l'equip d'Ona que treballa amb il·lusió cada dia, i per als inversors que han posat la seva confiança en nosaltres" afegeix el Dr. Aznar-Benitah, investigador de l'IRB Barcelona i ICREA i cofundador d'Ona.

Clara Campàs, sòcia cofundadora de Asabys Partners i presidenta de Consell d'Ona Therapeutics comenta: "La nostra participació a Ona Therapeutics respon a l'estratègia de Sabadell Asabys d'invertir en noves teràpies disruptives, treballar amb els fundadors per dissenyar el pla de treball i finançar la companyia de manera suficient perquè aquesta pugui desenvolupar al màxim el seu potencial".

Jose Antonio Mesa, soci d'Alta Life Sciences afegeix: "Estem molt il·lusionats amb la nostra participació a Ona Therapeutics, una companyia amb una qualitat científica i humana immillorable, que afrontarà el tractament de les metàstasis des d'un angle innovador i molt prometedor. És un exemple de com les companyies s'estan construint en els darrers anys, des de l'excel·lència científica, però amb una visió totalment orientada al benefici en el pacient".

Joël Jean-Mairet, soci fundador de Ysios Capital Partners comenta: "Estem encantats amb aquesta primera inversió del nostre tercer fons. Ona Therapeutics és un clar reflex d'investigació puntera en el nostre ecosistema i, en línia amb la nostra estratègia d'inversió, respon a una enorme necessitat mèdica com és el tractament de les metàstasis. En els últims 12 anys hem avaluat 595 empreses desenvolupant productes en oncologia, i Ona Therapeutics destaca per la seva singularitat i potencial d'impacte".

 

Sobre Ona Therapeutics

Ona Therapeutics, spin-off de l'IRB Barcelona i ICREA, és una companyia Biotech fundada el 2019 pels doctors Salvador Aznar-Benitah i Valerie Vanhooren. Amb seu al Parc Científic de Barcelona, Ona Therapeutics desenvolupa nous medicaments dirigits a bloquejar les cèl·lules formadores de metàstasi. Aquest abordatge terapèutic podria prevenir la formació de metàstasi i eliminar les existents, potencialment en qualsevol tipus de càncer. www.ona-therapeutics.com