L’IRB Barcelona engega un nou projecte per combatre l’Alzheimer

Diagrama d'una possible estructura adoptada pels oligòmers a la membrana cel.lular
Diagrama d'una possible estructura adoptada pels oligòmers a la membrana cel.lular
  • <p>Diagram of a possible structure adopted by the oligomers in the cell membrane</p>
  • <p>"La Marató 2013" awarding ceremony, with Natàlia Carulla (fifth from left) together with two members of her research team, Montserrat Serra (third from left) and Martí Ninot (fourth from left)</p>

El projecte, encapçalat per Natàlia Carulla, ha rebut el suport de la Marató de TV3 del 2013.

El projecte, que es portarà a terme durant tres anys, té com a objectiu principal verificar una diana terapèutica per combatre l’Alzheimer.

Natàlia Carulla —investigadora associada del Laboratori de Pèptids i Proteïnes encapçalat per Ernest Giralt, de l’Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona)— i el seu grup de recerca han iniciat l’estudi sobre la caracterització i validació d’un complex format per proteïnes beta-amiloide com a diana farmacològica pel tractament de la malaltia d’Alzheimer.

Aquest estudi, coordinat amb equips de la Universitat de Leuven i de l’Institut de Recerca VIB (ambdós de Bèlgica), va ser un dels guardonats en l’edició de 2013 de La Marató de TV3, centrat en les malalties neurodegeneratives. Amb 332.000 euros concedits, el projecte es durà a terme durant tres anys.

Estudis previs sobre la malaltia han relacionat l’aparició de l’Alzheimer amb la presència d’agrupacions de la proteïna beta-amiloide, anomenats oligòmers. Es creu que aquestes agrupacions alteren la membrana cel·lular de les neurones, provocant un efecte tòxic. Seguint aquesta hipòtesi, l’equip de recerca proposa que aquests oligòmers es formen a la membrana cel·lular, contribuint així a l’origen de la malaltia.

Abans de plantejar aquest projecte, l’equip ha treballat en la preparació d’oligòmers utilitzant un entorn similar al de la membrana cel·lular. En aquest entorn, han trobat que els oligòmers presenten unes propietats sense precedents: una estructura estable i ben definida, que permetria dissenyar medicaments específics per alterar-ne la seva funció.

L’estudi que ara s’inicia busca determinar l’estructura tridimensional que prenen aquests oligòmers, descriure l’efecte que produeixen sobre la membrana cel·lular, i, per últim, validar aquesta estructura com a diana per a desenvolupar medicaments contra la malaltia d’Alzheimer.