L’IRB Barcelona obté recolzament del Consell Europeu de Recerca per desenvolupar un test predictor de metàstasi de càncer de còlon i fetge


Eduard Batlle, investigador ICREA de l’IRB Barcelona, durà a terme el projecte “COLOStage” amb una ajuda europea de transferència de tecnologia.

En aquesta convocatòria “Proof of Concept” s’han presentat 128 projectes, dels quals un 28% han obtingut finançament.

El Consell Europeu de Recerca (ERC en les seves sigles en anglès) ha fet públiques avui les ajudes “Proof of Concept” (Prova de Concepte) per a 50 projectes europeus. Entre els premiats, Eduard Batlle, de l’Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona), investigador ICREA, i líder del Laboratori de Càncer Colorectal. Batlle i el seu equip rebran un ajuda de 150.000 € per desenvolupar un test de predicció de metàstasi del càncer de còlon. Aquest mateix test servirà també per identificar malalts de càncer de còlon i de càncer de fetge (carcinoma hepato-cel·lular), susceptibles de beneficiar-se de teràpies dirigides a interrompre l’activitat de l’hormona TGF-Beta involucrada en la progressió d’aquests tipus de càncer.

El programa “Prova de Concepte” de l’ERC s’ha dissenyat per ajudar als investigadors que ja tenen una subvenció del Consell, a posar a prova el potencial de mercat de la seva recerca de frontera. Eduard Batlle (Barcelona, 1970) rep des de 2007 el suport financer de l’ERC, primer amb una “Starting Grant” i des de l’any passat amb una “Advanced Grant”. Aquesta nova beca està destinada a cobrir les despeses relacionades amb activitats com l’establiment dels drets de propietat intel·lectual, la investigació d’oportunitats comercials i de negoci -per exemple, la creació d’una start-up-, o de validació tècnica com, per exemple, per a la realització d’assajos clínics.

Més del 25% dels investigadors de l’IRB reben finançament de l’ERC amb set projectes: quatre “Advanced”, un “Consolidator”, un “Starting”, i un “Proof of Concept”. Els recursos acumulats per l’IRB provinents d'aquest organisme sumen més de 14 M€.

“COLOStage”: un predictor de metàstasi del càncer de còlon i fetge

El projecte “COLOStage: A new prognosis test for the prediction of metastasis in Colorectal Cancer and Hepatocellular Carcinoma” té per objectiu desenvolupar un test innovador per identificar els pacients de càncer de còlon en risc de fer nous tumors a fetge i pulmó, òrgans principals de destí de les metàstasis de còlon. Disposar d’un test de pronòstic permetrà detectar els pacients que hauran de rebre quimioteràpia al mateix temps que s’evitaran tractaments innecessaris i s’optimitzarà l’ús de recursos terapèutics.  Al seu torn, el test identifica pacients els tumors dels quals presenten elevats nivells de senyalització per l’hormona TGF-beta, i que per tant podrien beneficiar-se de teràpies dirigides a inhibir-la. El projecte va dirigit especialment a validar aquesta aplicació tant en càncer de còlon com en càncer de fetge. Per aquest últim, aquestes teràpies es troben en fase clínica.

“Aquesta nova ayuda de l’ERC és l’impuls que requeríem per desenvolupar un producte amb possibilitats reals. Si tot va segons programa, en un parell d’anys podem tenir enllestit el test”, explica Eduard Batlle. Part dels resultats en els que es basa el projecte “COLOStage” es van publicar el novembre de 2012 en la revista científica Cancer Cell.

Un total de 182 propostes s'han presentat a la primera ronda de la present convocatòria, i la taxa d'èxit és del voltant del 28% segons un comunicat d'aquest matí de l'ERC. Les subvencions es concedeixen a investigadors amb seu a la UE i 12 països associats a l'Espai Europeu de Recerca. Espanya ha guanyat sis projectes, dels quals cinc es desenvoluparan en centres catalans.