Neix Nostrum BioDiscovery, una spin-off basada en la supercomputació per accelerar el desenvolupament de fàrmacs

Víctor Guallar (esq) i Modesto Orozco són els líders científics de Nostrum BioDiscovery
Víctor Guallar (esq) i Modesto Orozco són els líders científics de Nostrum BioDiscovery
  • <p>Nostrum BioDiscovery spin off logo</p>

Nostrum BioDiscovery és fruit de la sinergia entre l'IRB Barcelona i el BSC-CNS, dos centres de recerca d'excel·lència de Barcelona-, amb la participació de la UB i ICREA, i de la Fundació Botín com a catalitzador de la transferència tecnològica a la empresa.

L'empresa disposa de tecnologies bioinformàtiques capdavanteres per accelerar i abaratir el disseny de fàrmacs, cada vegada més complexos i costosos, i avançar cap a la medicina de precisió.

L'Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona) i el Barcelona Supercomputing Center- Centre Nacional de Supercomputació (BSC-CNS) - han presentat aquest matí a Barcelona Nostrum BioDiscovery, una nova empresa biotecnològica basada en la simulació computacional per facilitar el llançament al mercat de nous fàrmacs i molècules biotecnològiques. La constitució d'aquesta spin-off també ha estat possible gràcies a la Fundació Bosch i Gimpera de la Universitat de Barcelona i la Institució Catalana de Recerca i Estudis Avançats (ICREA). (Veure dossier)

La concepció i constitució de la nova empresa ha tingut com a catalitzador a la Fundació Botín, que ha donat suport i assessorament a través del programa de transferència de tecnologia a un dels grups de recerca al llarg de 5 anys. A més, la Fundació Botín, ha compromès a Nostrum BioDiscovery mig milió d'euros de capital inicial a través del seu programa d'acceleració d'empreses Mind the Gap.

Oportunitat de mercat en el desenvolupament de fàrmacs

Nostrum BioDiscovery permetrà agilitzar notablement i augmentar la precisió dels estudis previs al llançament de fàrmacs i productes biotecnològics al mercat. L'empresa concentra eines informàtiques de frontera, poder de càlcul i excel·lència en investigació. Els avantatges de Nostrum BioDiscovery podrien suposar un estalvi equivalent a uns 40 milions d'euros per a cada nou fàrmac, això és entre un 15-20% menys del cost de la fase inicial, on s'estima s'inverteixen 300 milions d'euros de mitjana.

"Ja no hi ha fàrmacs fàcils per descobrir, cada any es llancen menys medicaments al mercat i aquests són extraordinàriament cars. La simulació computacional no pot fer miracles, però sí que permet reduir significativament el procés de desenvolupament del fàrmac i augmentar el seu poder terapèutic, el que impacta positivament en tot el procés de desenvolupament ", destaca Modesto Orozco, investigador de l'IRB Barcelona, ​​catedràtic de la Universitat de Barcelona i president de Nostrum BioDiscovery.

L'empresa neix en un context de transformació de la indústria farmacèutica, que passa del descobriment de fàrmacs "in-house" a un model en què les polítiques de recerca i desenvolupament s'externalitzen parcialment. "La qualitat de les nostres tecnologies i l'experiència de l'equip ens converteixen en una opció fiable per a les companyies que busquen rapidesa i eficiència en les fases inicials del disseny de fàrmacs", assenyala Víctor Guallar, científic del BSC-CNS i co-líder del projecte, també director del Consell Assessor Científic de Nostrum BioDiscovery.

Una aposta Mind the Gap

La Fundació Botín, mitjançant el programa Mind the Gap, vol cobrir el buit existent entre la ciència i l'empresa per aconseguir que "importants investigacions amb alta capacitat innovadora i viabilitat arribin al mercat i acabin beneficiant als pacients", ha explicat durant el acte de presentació el seu director general, Íñigo Sáez de Miera. A dia d'avui, la Fundació Botín dóna suport a la investigació de 28 científics a Espanya, s'han aconseguit 48 patents i 27 acords amb empreses, a més de contribuir a l'ocupació de 447 joves investigadors i tècnics. Nostrum BioDiscovery és la cinquena empresa que impulsen i les empreses Mind the Gap han generat 25 llocs de treball directes, majoritàriament d'alta qualificació, amb una facturació de més de 600.000 € el 2015.

L'acte de presentació també ha comptat amb la presència de Maria Luisa Castaño, directora general de Polítiques d'Investigació, Desenvolupament i Innovació del Ministeri d'Economia i Competitivitat, del secretari d'Universitats, Arcadi Navarro, i el director general de Recerca, Francesc Subirada, per part de la Generalitat de Catalunya, i els directors de l'IRB Barcelona i el BSC-CNS, Joan J. Guinovart i Mateo Valero respectivament, l'equip emprenedor de Nostrum BioDiscovery, així com representants de les institucions que formen part de l'accionariat, ICREA i la Universitat de Barcelona.