Ple en l'homenatge a la figura de Joan J. Guinovart


Aquest dilluns 22 d’octubre, la sala Dolors Aleu, al Parc Científic de Barcelona, es va omplir amb més de 170 assistents per celebrar la llarga i fructífera carrera professional de Joan J. Guinovart. El fundador i director de l'IRB Barcelona durant 13 anys, es va veure envoltat d’autoritats, patrons i antics patrons del centre, col·laboradors científics, familiars, representants d’entitats filantròpiques, membres de la comunitat i antics estudiants, que van assistir a l’esdeveniment ja fos per veure’l en directe o en streaming a la sala annexa. En total, van ser més de 200 persones disposades a homenatjar tota una vida dedicada a la bioquímica, la divulgació i el foment de la ciència.

A les 18h, l’hora d’inici de l’esdeveniment, va pujar a l’escenari Francesc Posas, l’actual director de l'IRB Barcelona i mestre de cerimònies. Posas va agrair amb un to de veu sincer i orgullós, tota la feina que Guinovart va fer per l'IRB Barcelona. “En Joan és una d’aquestes persones que transformen idees en realitats”. Una mostra d’això és l'IRB, “que va néixer com una idea i és ara un dels millors centres d’investigació a Espanya”, va dir. I mirant cap al futur, va afegir: “S’obre una nova etapa per a l'IRB, s’ha d’anar més enllà i transformar-lo en un referent mundial.”

 

Homenatge a Joan J. Guinovar

Posas va donar pas a Joan Elias, rector de la Universitat de Barcelona i vicepresident del Patronat de l'IRB Barcelona. Elias va lloar la trajectòria professional de Guinovart, una vida dedicada a la bioquímica i, més concretament, al metabolisme del glicogen. Elias va elogiar també la seva labor com a tutor de doctorands i va voler acabar el seu discurs amb una nota d’esperança cap al futur: “La Universitat de Barcelona està compromesa amb l'IRB i li seguirà donant un suport constant.”

Al rector Elias, el va seguir Federico Mayor Zaragoza, President de la Fundació Cultura per la Pau. Com a important bioquímic en el panorama espanyol i internacional, Mayor Zaragoza és un testimoni excepcional de la carrera de Joan J. Guinovart. Va voler destacar la seva gran capacitat per fomentar l’educació científica, tant per la labor educativa de l'IRB Barcelona com a centre docent, com per la carrera de Guinovart com a divulgador. El president de la Fundació Cultura per la Pau no es va oblidar tampoc d’assenyalar la seva trajectòria en política científica. Tot enfocat, va dir, cap a la transmissió del coneixement de manera social. “Mai hi ha bon vent per a qui no sap on va. En Joan sempre sap on va i per això avança cap a la direcció adequada.”

Posas va tornar a pujar a l’escenari per donar pas a dos vídeos. El primer, enregistrat per Andreu Mas-Colell, president del Barcelona Institute of Science and Technology (BIST), que es trobava absent a causa d’un viatge, destacava la figura de Joan J. Guinovart com a científic important en l'impuls de la bioquímica a Espanya. “En Joan va ser una figura clau en tota una generació de gent que va treballar en crear ciència de primera línea sense concessions i sense complexos.” Mas-Colell no va oblidar tampoc la labor per promoure la ciència realitzada a l'IRB Barcelona entre els més joves, sota la direcció d’en Joan amb el programa "Bojos per la biomedicina" (Crazy about Biomedicine).

El vídeo de Mas-Colell va ser seguit a continuació per un recull de dedicatòries majoritàriament d’antics estudiants de doctorat que han rebut inspiració de Guinovart i on es destacava la seva tasca com a mentor i figura central en les seves vides acadèmiques. En cadascun d’aquests testimonis, les paraules estaves carregades de passió científica i estima cap a l’exdirector.

Posas va presentar llavors a Federico Mayor Menéndez, catedràtic de Bioquímica i Biologia Molecular a la Universitat Autònoma de Madrid i director de l'Institut de Biologia Molecular d’aquesta mateixa universitat. Mayor Menéndez va voler remarcar la importància que Joan Guinovart havia donat, durant tota la seva carrera, a establir ponts que unissin la ciència i la societat. Va repassar el paper destacat en política científica de l'ex-director, imprescindible per a la creació de lobbies per impulsar la ciència a Espanya. “En Joan va ser capaç d’imaginar nous camins, de construir ponts i de preguntar-se: Why not?”

El mestre de cerimònies va presentar llavors a Joan Massagué, president del Comitè Científic Internacional (External Advisory Board) de l'IRB Barcelona. Massagué va descriure a Joan Guinovart com un “activista de la ciència: Apassionat, bon líder, amb idees clares, amb bona ma i bon gust.” Per a Massagué, l'IRB Barcelona no hagués pogut ser sense en Joan J. Guinovart, però amb ell al capdavant, era inevitable que el projecte sortís cap endavant. Sota la direcció de Guinovart, -va dir- l'Institut no només es va convertir en centre de referència, sinó que també va fer marca pròpia de la casa amb la búsqueda de ciència de qualitat.

Tot seguit, el missatge de Maria Freire, presidenta del Comitè Assessor Empresarial (Busisness Advisory Board), molt de cor, va destacar a Joan J. Guinovart com un investigador reconegut internacionalment i amb visió per promoure la ciència amb un impacte local, nacional i internacional. I va destacar també la seva humanitat i la seva dedicació als altres: “Qualsevol iniciativa que en Joan determini que ha du a terme a partir d’ara, sigui quina sigui, segur que tindrà conseqüències positives per a tots nosaltres.”

Va començar el torn de paraula de la comunitat interna. Ernest Giralt, cap de grup de l'IRB Barcelona des de la seva fundació i professor emèrit de la UB, va ser el primer. Va descriure a Joan Guinovart com una persona líder, visionaria i treballadora, no només a nivell professional, sinó també humà. Va voler centrar-se tant en la història de l'IRB Barcelona amb Guinovart en la direcció, com en el futur de l'Institut i el seu objectiu de convertir-lo en referent mundial.

Les paraules agraïdes de Giralt van donar pas a Raúl Méndez, vicedirector de l'IRB Barcelona. “En Joan va tenir la capacitat de mantenir un ull a la brúixola de l'IRB i un altre en el futur de la ciència a Catalunya, Espanya i Europa.” L’estima de Joan Guinovart cap a la seva tasca, també es va veure reflectit en l'afecte que aquest tenia cap a la formació d’estudiants de doctorat, formant, com va dir Méndez, a líders del futur i també a futurs estudiants de ciència amb projectes com "Bojos per la biomedicina".

Margarida Corominas, directora de gestió de l'IRB Barcelona, va ser la següent a pujar a l’escenari per homenatjar Joan Guinovart. A més d’alguna anècdota divertida que reflexava la personalitat de Guinovart, la directora de gestió va voler destacar la unió de tot l’equip gràcies a la capacitat de l’exdirector de fer-lo créixer i d’haver-lo convertit en una família. I fent servir les pròpies expressions de Guinovart, li va dir: “Joan, seguirem buscant persones amb grapa, prioritzant la qualitat sobre la quantitat, seguirem patint i seguirem sent incansables al desànim.”

Després de les intervencions dels membres de l'IRB Barcelona, el mestre de cerimònies va donar pas a un vídeo en el que, mitjançant fotografies i articles de tota la trajectòria professional de Joan Guinovart, es recollia en imatges tot el que, en paraules, s’havia dit durant la velada: fotos per mostrar una vida professional plena, un paper important com a mentor, com a científic, com a director i com a divulgador.  Francesc Posas, juntament amb Margarida Corominas, van lliurar un regal a Joan J. Guinovart, que va obrir amb l'ajuda dels seus dos nets: Un retrat, elaborat per Hanoch Piven, artista israelo-americà que viu a caball entre Barcelona, Israel i els Estats Units. Un temps enrera, l’artista havia ofert un taller sobre creativitat a l'Institut i Joan Guinovart es va enamorar dels quadres resultants, així que el regal, carregat de simbolisme, va emocionar a l’exdirector.

A continuació va ser el torn de l'homenatjat. Les paraules de Joan J. Guinovart van estar carregades d’agraïment a tots els assistents, als participants i a tots aquells que van fer possible, d’una manera o altre, la creació de l'IRB Barcelona. Va mencionar a donants, fundacions i científics.

Guinovart no es va oblidar ni dels seus estudiants de doctorat, ni dels comitès externs ni dels “crazys”. Va agrair també a UB i a ICREA per haver sigut els “pilars de l’institut”. Es va considerar a ell mateix com un home amb sort per haver pogut treballar amb estudiants tan intel·ligents i companys tan bons. “L’èxit de l'IRB és el resultat de tots els que hi treballen.” Guinovart va acabar el seu discurs confessant la fórmula d’èxit en ciència: “Tria els millors i assegura’t de que siguin millors que tu.” L'exdirector també va aprofitar per reclamar millors polítiques científiques estatals i va demanar continuïtat a la Generalitat de Catalunya en el suport a la ciència: “Perquè Catalunya serà investigadora o no serà.”

El tancament de la cerimònia el va realitzar Albert Barberà, director general de Recerca i Innovació en Salut, del Departament de Salut de la Generalitat de Catalunya. Barberà va parlar sobre la importància de la investigació d’alt nivell guiada únicament per la curiositat, com la que es realitza a l'IRB però que a la fi contribueix en a solucionar problemes mèdics. “La recerca bàsica té un rol important en el descobriment dels fàrmacs del futur.” Barberà, ex alumne de Guinovart, va dir que haver estudiat amb ell era un privilegi; una herència que deixava l’exdirector a tots els seus antics estudiants.

Després d’una fotografia de grup i de la salutació de molts assistents, la festa es va traslladar a la terrasa del restaurant Fifteen, en el mateix Parc Científic de Barcelona on tots els assistents, van poder saludar a Joan J. Guinovart. Les converses van estar acompanyades d'un aperitiu i un cava especial, un regal dels propietaris del restaurant Set Portes de Barcelona, amics de Joan J. Guinovart.

Va ser una vetllada agradable, plena d’emocions i d’agraïment cap una figura principal, no només per a l'IRB Barcelona, sinó també per a la bioquímica i la biomedicina a nivell nacional i internacional. Joan J. Guinovart va ser, durant 13 anys, el director de l'IRB Barcelona i va capitenejar aquest Institut des dels inicis fins a la posició d’institut de referència que té en l’actualitat. Amb una carrera científica que encara no ha acabat i moltíssims èxits al seu darrera, Joan J. Guinovart és part de l’ànima de l'IRB Barcelona.

(Per Isa J. González)