Caracterizada la estructura y función de un transportador de aminoácidos LAT

Estructura del transportador BasC. Manuel Palacín, IRB Barcelona.
Estructura del transportador BasC. Manuel Palacín, IRB Barcelona.

Mutaciones en los transportadores de L-aminoácidos (LAT, por sus siglas en inglés) pueden causar patologías muy diversas como autismo, pérdida auditiva o aminoacidurias.

Este estudio, publicado en la revista Nature Communications, presenta datos claves para comprender cómo se produce la unión entre el aminoácido y estos transportadores.

El trabajo es una colaboración entre el IRB Barcelona, el CIBERER, el IBMB-CSIC y el Barcelona Supercomputing Center-Centro Nacional de Supercomputación  (BSC)

En humanos existen más de 50 transportadores de aminoácidos diferentes, responsables de la incorporación de aminoácidos en la célula y de regular el balance de estas moléculas entre el exterior y el interior celular. Mutaciones en estos transportadores se han asociado con diferentes patologías, pero, a pesar su importancia, aún conocemos poco sobre como funcionan. Científicos del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) han caracterizado la estructura de un miembro de la familia detransportadores de L-aminoácidos (LAT, por sus siglas en inglés).

Los transportadores LAT son una familia que engloba diferentes transportadores de aminoácidos, con miembros incluso en bacterias. Mutaciones en los transportadores LAT se asocian con enfermedades tan diversas como el autismo, la perdida auditiva relacionada con la edad, la cistinuria o la lisinuria con intolerancia a proteínas.

Este estudio, publicado en la revista Nature Communications, se ha centrado en BasC, un transportador LAT presente en bacterias. “Hemos utilizado BasC como modelo ya que es similar tanto estructural como funcionalmente a los transportadores LAT humanos” señala Manuel Palacín, líder del laboratorio de Transportadores de Aminoácidos y Enfermedaddel IRB Barcelona. 

Gracias a la estructura y el análisis funcional de BasC, los primeros autores de este trabajo, Ekaitz Errasti-MurugarrenJoana FortPaola Bartoccioni, investigadores postdoctorales del IRB Barcelona y del CIBERER, han conseguido identificar el sitio de unión de los aminoácidos en los transportadores LATy el mecanismo de interacción a ambos lados de la membrana celular.

“Saber cómo los transportadores LAT reconocen a los aminoácidos que deben introducir en la célula, nos permite comprender mejor su funcionamiento y nos ayuda a descifrar los defectos moleculares asociados a diferentes patologías para poder desarrollar posibles tratamientos” comenta Palacín, catedrático de la Facultad de Biología de la Universidad de Barcelona y líder de la unidad U731 del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras (CIBERER).

En esta colaboración entre el IRB Barcelona, el CIBERER, el IBMB-CSIC y el Barcelona Supercomputing Center-Centro Nacional de Supercomputación (BSC), se ha caracterizado la estructura de BasC mediante cristalografía de rayos X utilizando un anticuerpo para este transportador. “Los anticuerpos para BasC que desarrollamos resultaron ser excelentes herramientas para estudiar su funcionamiento” añade Palacín

El estudio ha contado con la financiación del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades, La Fundació La Marató TV3, SIDRA Medicine (Qatar), CIBERER, la Generalitat de Catalunya, INSTRUCT-ERIC (European Strategy Forum on Research Infrastructures, ESFRI) y la Research Foundation - Flanders (FWO).

 

Artículo de referencia:

Ekaitz Errasti-Murugarren, Joana Fort, Paola Bartoccioni, Lucía Díaz, Els Pardon, Xavier Carpena, Meritxell Espino-Guarch, Antonio Zorzano, Christine Ziegler, Jan Steyaert, Juan Fernández-Recio, Ignacio Fita and Manuel Palacín.

L-Amino acid Transporter structure and molecular bases for the asymmetry of substrate interaction

Nature Communications(2019) doi:10.1038/s41467-019-09837-z