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Bioteque: una herramienta computacional para unificar el conocimiento biológico

15 Sep 22

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  • La herramienta, desarrollada por investigadores del IRB Barcelona, está ideada para armonizar e integrar la enorme (y creciente) cantidad de datos biológicos disponibles.

  • La Bioteque contempla relaciones entre 12 entidades biológicas (como genes, enfermedades o células) y se basa en algoritmos de inteligencia artificial para generar descriptores de estos elementos que capturen distintos niveles de su complejidad funcional.

  • El trabajo se ha publicado en la revista Nature Communications y es de libre acceso.

La rápida evolución de las distintas disciplinas en los campos de la investigación biológica y biomédica (como pueden ser la genómica, la proteómica o la transcriptómica) hace que, en las últimas décadas, la cantidad de datos biológicos disponible haya crecido de manera exponencial. Por ejemplo, en el Instituto Europeo de Bioinformática (EMBL-EBI) han pasado de gestionar/almacenar un volumen de 40 petabytes a trabajar con 250 petabytes, en tan solo 6 años.

Científicos liderados por el Dr. Patrick Aloy, investigador ICREA y jefe del laboratorio de Bioinformática Estructural y Biología de Redes del IRB Barcelona han desarrollado una herramienta computacional para armonizar, integrar y simplificar estos datos. El resultado es un panel de conocimiento que proporciona información sobre cómo las distintas entidades biológicas se relacionan entre sí, incluyendo más de 30 millones de interacciones funcionales.

La Bioteque funciona integrando distintos niveles de complejidad biológica y así puede reportar, por ejemplo, sobre dos genes que están relacionados, si interaccionan físicamente, si son activos en el mismo tipo de células, si están relacionados con la misma enfermedad. O bien, podría predecir la sensibilidad o resistencia de un tipo de células ante un fármaco concreto.

“Este recurso computacional que hemos desarrollado es de los primeros dirigidos a unificar informaciones biológicas y es el único en abordar tal diversidad y cantidad de datos. Permite acceder, de forma fácil y armonizada a, prácticamente, todo el conocimiento biológico disponible a día de hoy y tiene un potencial enorme para acelerar la investigación biomédica”, explica el Dr. Patrick Aloy.

 
Casi 1.000 descriptores para 12 entidades biológicas

En la Bioteque, la información está estructurada en 12 tipos de entidades biológicas como pueden ser: gen, enfermedad, tejido, célula, etc. Y, para cada una de estas entidades, contempla una serie de descriptores o características, por ejemplo: el patrón de mutaciones de un gen, el perfil de interacciones físicas de las proteínas resultantes, la expresión de dicho gen en distintos tipos celulares o su relación con enfermedades. Entre las 12 entidades biológicas, el sistema contempla alrededor de 1.000 tipos de descriptores.

 

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“Hemos trabajado con información procedente de 150 bases de datos distintas, así que primero tuvimos que integrarlas, es decir, ponerlas todas en el mismo “lenguaje”. Y luego ir convirtiendo ese conocimiento en descriptores numéricos que pudieran ser interpretados por los algoritmos, para así poder explotar computacionalmente  esas redes y conexiones” concluye Adrià Fernández, primer autor del artículo y estudiante de doctorado en el mismo laboratorio.


La Bioteque se irá ampliando periódicamente con nuevas bases de datos, según se vayan haciendo públicas. Tanto la herramienta como las bases de datos y los algoritmos son de acceso abierto están disponibles aquí: https://bioteque.irbbarcelona.org/.

 

Artículo relacionado:
Integrating and formatting biomedical data as pre-calculated knowledge graph embeddings in the Bioteque
Adrià Fernández-Torras, Miquel Duran-Frigola, Martino Bertoni, Martina Locatelli and Patrick Aloy
Nature Communications (2022) DOI: 10.1038/s41467-022-33026-0

 

IRB Barcelona

El Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) trabaja para conseguir una vida libre de enfermedades. Desarrolla una investigación multidisciplinar de excelencia para ofrecer soluciones pioneras a necesidades médicas no resueltas en el cáncer y otras enfermedades vinculadas al envejecimiento. Establece colaboraciones con la industria farmacéutica y los principales hospitales para hacer llegar los resultados de la investigación a la sociedad, a través de la transferencia de tecnología, y realiza  diferentes iniciativas de divulgación científica para mantener un diálogo abierto con la ciudadanía. El IRB Barcelona es un centro internacional que acoge a alrededor de 400 trabajadores de más de 30 nacionalidades. Reconocido como Centro de Excelencia Severo Ochoa desde 2011, es un centro CERCA y miembro del Barcelona Institute of Science and Technology (BIST).