El IRB Barcelona otorga la primera beca de doctorado impulsada por el altruismo

Elena Meléndez es la primera estudiante en obtener la beca "IRB Barcelona Futuro", impulsada por donaciones (Foto: IRB Barcelona)
Elena Meléndez es la primera estudiante en obtener la beca "IRB Barcelona Futuro", impulsada por donaciones (Foto: IRB Barcelona)
  • <p>Elena Meléndez is the first student to be awarded the "IRB Barcelona Futur" fellowship, which has come about through social altruism (Photo: IRB Barcelona)</p>

“IRB Barcelona Futuro” está sostenida con donaciones a la campaña permanente “Futuro” de apoyo a la formación de científicos jóvenes.

La primera beneficiaria es una estudiante de 24 años graduada en Biomedicina y Master en Utrecht y Cambridge.

Este octubre, el Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) ha dado la bienvenida a 11 nuevos estudiantes de doctorado, entre los que toma especial notoriedad Elena Meléndez Esteban. Esta barcelonesa de 24 años, es la primera estudiante de doctorado distinguida con la beca “IRB Barcelona Futuro”, fundamentada en el altruismo de la sociedad.

Se trata de una nueva beca del Programa Internacional de Doctorado del IRB Barcelona -de las 11 otorgadas este año- y la única que es propia del centro (no depende de ayudas públicas para estudios de doctorado) y que se sostiene en parte con aportaciones solidarias a la campaña “Futuro”.

La beca de 20.000 euros brutos anuales durante 4 años se la ha llevado el estudiante mejor puntuado por el comité de selección de candidatos a la convocatoria de este año, todos con credenciales brillantes. "Cuando recibí la carta donde me explicaban las particularidades de “Futuro” me sentí muy agradecida", explica Elena Meléndez. "Nunca había oído hablar de una iniciativa de este tipo. Es muy generoso que tantas personas confíen en un joven al que no conocen para ayudar a pagar su formación doctoral”, opina.

El IRB Barcelona ideó “Futuro” a finales de 2016 para dar valor, visibilidad y pedir la implicación de la sociedad en dos de los pilares del centro: sensibilizar sobre la necesidad de la investigación biomédica y formar jóvenes de todo el mundo en la excelencia del desempeño científico. En 12 años de existencia, 320 jóvenes han obtenido el título de doctor en el IRB Barcelona y, a 2017, 107 estudiantes están trabajando en su tesis doctoral (70 mujeres y 34 hombres), de los cuales un 30% son extranjeros.

“Detrás de las mejoras médicas, está el esfuerzo de miles de investigadores biomédicos. Gente formada para entender la biología humana y hacer descubrimientos que se convertirán en la medicina del mañana. Formar científicos nos beneficia a todos”, razona Joan J. Guinovart, director del IRB Barcelona.

A raíz de la respuesta positiva de la primera edición, el centro ha convertido “Futuro” en una iniciativa permanente para canalizar las donaciones que quieran apoyar a los investigadores jóvenes. "Futuro" ha recogido más de 12.000 euros en donaciones de cientos de particulares y con el apoyo de las empresas patrocinadoras Merck, Promega y Waters.

Elena: una apuesta de futuro conjunta

Elena Meléndez se graduó en Biomedicina en la Universidad de Barcelona en 2015 y acaba de terminar un Master de dos años en "Cáncer, células madre y biología del desarrollo" impartido por la Universidad de Utrecht (Holanda) y el Gurdon Institute de Cambridge (Reino Unido).

A partir de ahora y durante cuatro años, desarrollará un proyecto de tesis doctoral en medicina regenerativa y reparación de tejidos en el laboratorio del profesor Manuel Serrano en "Plasticidad Celular y Enfermedad". “La pasión por la biomedicina se la debo a mi profesora de biología. Me fascinaban sus clases y siempre me quedaba con ganas de más”, recuerda Elena, que estudió en las Dominiques de l'Ensenyament en Barcelona. "Me considero un persona curiosa, constante y entusiasta. Espero aprender muchísimo y sacar el máximo provecho”.

La escuela, comprometida con “Futuro”

La escuela pública "Vinya del Sastret" de Sant Esteve Sesrovires, en Barcelona, ​​ha participado activamente con la campaña “Futuro” haciendo un donativo que ha logrado con diversas actividades solidarias. En agradecimiento a su compromiso, la escuela recibió el miércoles 25 de Octubre a investigadores del IRB Barcelona, ​​entre los cuales a Elena Meléndez, que realizaron experimentos y ofrecieron talleres didácticos a los estudiantes de primaria. El objetivo: acercarles la ciencia y, tal vez, inspirar vocaciones científicas de futuro. Esta ha sido primera vez que la escuela ha celebrado su “Día de la Ciencia”.

 

Sobre el IRB Barcelona
Creado en 2005 por la Generalitat de Catalunya y la Universidad de Barcelona, el IRB Barcelona es Centro de Excelencia Severo Ochoa desde 2011. El objetivo del IRB Barcelona es hacer investigación de excelencia en biomedicina y mejorar la calidad de vida de las personas y, en paralelo, potenciar la formación de talento, la transferencia tecnológica y la comunicación social de la ciencia. Los 25 laboratorios y siete plataformas tecnológicas trabajan para responder a preguntas básicas en biología y orientadas a enfermedades como el cáncer, la metástasis, el Alzheimer, la diabetes y enfermedades raras. Es un centro internacional que acoge alrededor de 400 trabajadores de 32 nacionalidades. Está ubicado en el Parque Científico de Barcelona. El IRB Barcelona forma parte del Barcelona Institute of Science and Technology (BIST) y la red de Centros de Investigación de Catalunya (CERCA).