L’IRB Barcelona atorga la primera beca de doctorat impulsada per l’altruisme

Elena Meléndez és la primera estudiant a obtenir la beca "IRB Barcelona Futur", impulsada per donacions (Foto: IRB Barcelona)
Elena Meléndez és la primera estudiant a obtenir la beca "IRB Barcelona Futur", impulsada per donacions (Foto: IRB Barcelona)
  • <p>Elena Meléndez is the first student to be awarded the "IRB Barcelona Futur" fellowship, which has come about through social altruism (Photo: IRB Barcelona)</p>
  • <p>Elena Meléndez performing experiments with the kids from "La Vinya del Sastret" school (Photo: IRB Barcelona)</p>

“IRB Barcelona Futur” està sostinguda amb donacions a la campanya permanent “Futur” de suport a la formació de científics joves.

La primera beneficiària és una estudiant de 24 anys graduada en Biomedicina i Màster a Utrecht i Cambridge.

Aquest octubre, l’Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona) ha donat la benvinguda a 11 nous estudiants de doctorat, entre els quals pren especial notorietat l’Elena Meléndez Esteban. Aquesta barcelonina de 24 anys, és la primera estudiant de doctorat distingida amb la beca “IRB Barcelona Futur”, fonamentada en l’altruisme de la societat.

Es tracta d’una beca nova del Programa Internacional de Doctorat de l’IRB Barcelona -de les 11 atorgades enguany-, l’única que és pròpia del centre (no depèn d'ajuts públics per a estudis de doctorat) i que se sosté en part amb aportacions solidàries a la campanya “Futur”.

La beca de 20.000 euros bruts anuals per quatre anys se l’ha endut l’estudiant més ben puntuada pel comitè de selecció de candidats a la convocatòria d’enguany, tots amb credencials brillants. Quan vaig rebre la carta on m’explicaven les particularitats de “Futur” em vaig sentir molt agraïda”, diu Elena Meléndez. “No havia sentit mai de cap iniciativa semblant. És molt generós que tantes persones confiïn en un jove a qui no coneixen per ajudar a pagar la seva formació doctoral”, opina.

L’IRB Barcelona va idear “Futur” a finals de 2016 per donar valor, visibilitat i demanar la implicació de la societat en dos dels pilars del centre: sensibilitzar sobre la necessitat de la recerca biomèdica i formar joves d’arreu del món en l’excel·lència en la recerca. En 12 anys d’existència, 320 joves han obtingut el títol de doctor a l’IRB Barcelona i a 2017, 107 estudiants estan treballant en la seva tesi doctoral (70 dones i 34 homes), dels quals un 30% són estrangers.

Darrera de les millores mèdiques, hi ha l’esforç de milers d’investigadors biomèdics. Gent formada per entendre la biologia humana i fer descobriments que es convertiran en la medicina del demà. Formar científics ens beneficia a tots”, raona Joan J. Guinovart, director de l’IRB Barcelona.

Arran de la resposta positiva de la primera edició, el centre ha fet de “Futur” una iniciativa permanent per canalitzar les donacions que vulguin donar suport als investigadors joves. “Futur” ha recollit més de 12.000 euros en donacions de centenars de particulars i amb el suport de les empreses patrocinadores Merck, Promega i Waters.

L’Elena: una aposta de futur conjunta

L’Elena Meléndez es va graduar en Biomedicina a la Universitat de Barcelona el 2015 i acaba de finalitzar un Màster de dos anys en “Càncer, cèl·lules mare i biologia del desenvolupament” impartit per la Universitat d’Utrecht (Holanda) i el Gurdon Institute de Cambridge (Regne Unit).

A partir d’ara i durant quatre anys, desenvoluparà un projecte de tesi doctoral en medicina regenerativa i reparació de teixits en el laboratori del professor Manuel Serrano en “Plasticitat Cel·lular i Malaltia”. “Em va encomanar la passió per la biomedicina la meva professora de biologia. Em fascinaven les seves classes i sempre em quedava amb ganes de més”, recorda l’Elena, que va estudiar a les Dominiques de l’Ensenyament al carrer Mallorca de Barcelona. “Em considero un persona curiosa, constant i entusiasta. Espero aprendre moltíssim i poder treure el màxim profit d'aquests anys aquí”.

L’escola, compromesa amb “Futur”

L’escola pública “Vinya del Sastret” de Sant Esteve Sesrovires, a Barcelona, ha participat activament amb la campanya “Futur” fent un donatiu que ha aconseguit amb diverses activitats solidàries. En agraïment al seu compromís, l’escola va rebre el dimecres 25 d’octubre, investigadors de l’IRB Barcelona, entre els quals l’Elena Meléndez, que van fer experiments i van oferir tallers didàctics als estudiants de primària. L’objectiu: apropar-los la ciència i, tal vegada, inspirar vocacions científiques de futur. Aquesta va ser la primera vegada que l’escola ha celebrat un “Dia de la Ciència”.

 

Sobre l’IRB Barcelona
Creat el 2005 per la Generalitat de Catalunya i la Universitat de Barcelona, l'IRB Barcelona és Centre d'Excel·lència Severo Ochoa des de 2011. L’objectiu de l’IRB Barcelona és fer recerca d'excel·lència en biomedicina i millorar la qualitat de vida de les persones i, en paral·lel, potenciar la formació de talent, la transferència tecnològica i la comunicació social de la ciència. Els 25 laboratoris i set plataformes tecnològiques treballen per respondre a preguntes bàsiques en biologia i orientades a malalties com ara el càncer, la metàstasi, l’Alzheimer, la diabetis i malalties rares. És un centre internacional que acull al voltants de 400 treballadors de 32 nacionalitats. Està ubicat en el Parc Científic de Barcelona. L’IRB Barcelona forma part del Barcelona Institute of Science and Technology (BIST) i la xarxa de Centres de Recerca de Catalunya (CERCA).