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La confluencia entre el cáncer y el envejecimiento, a debate en Barcelona

16 Nov 22

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•    La Fundación BBVA y el IRB Barcelona celebran la 38ª Conferencia Barcelona Biomed los días 14 a 16 de noviembre.
•    150 científicos, con gran presencia internacional, discuten los últimos avances en las dinámicas celulares que dan lugar al envejecimiento y el desarrollo de tumores.

El envejecimiento es el principal factor de riesgo para el desarrollo del cáncer y los puntos en común entre ambos procesos biológicos son cada vez más evidentes. El Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) y la Fundación BBVA celebran esta semana la 38ª conferencia Barcelona Biomed “Dinámicas cuantitativas del envejecimiento y la premalignidad”. El evento acoge los días 14, 15 y 16 de noviembre, en el Recinto Modernista de Sant Pau, 21 expertos internacionalmente reconocidos en su campo, que expondrán sus últimos avances.

Organizada por el Dr. John Dick, de la Universidad Health Network de Toronto (Canadá) y los Dres. Salvador Aznar-Benitah y Alejo Rodríguez-Fraticelli, ambos del IRB Barcelona, este congreso científico busca integrar los avances en la investigación del cáncer y del envejecimiento, para buscar puntos en común y hacer avanzar el conocimiento. A lo largo de tres días, 150 investigadores de todo el mundo departirán sobre: los mecanismos del envejecimiento, la iniciación y evolución del cáncer, el papel de las células madre en el cáncer y el envejecimiento, la plasticidad celular, el ritmo circadiano y procesos del sistema inmune, entre otros.

“Esta conferencia Barcelona Biomed nos ha permitido invitar a los mejor científicos y científicas del campo a nivel internacional, y es una oportunidad excepcional para debatir e intercambiar conocimiento e ideas con ellos“, explica el Dr. Aznar-Benitah, investigador ICREA y jefe del laboratorio de Stem Cells and Cancer del IRB Barcelona.

“Si los asistentes, al finalizar la conferencia, tienen un nuevo punto de vista, una visión más ampliada de su área de estudio, o bien, ideas para nuevos proyectos de investigación, entonces la conferencia habrá sido un éxito“, sostiene el Dr. Rodríguez-Fraticelli, jefe del laboratorio de Quantitative Stem Cell Dynamics del IRB Barcelona.

 

Epigenética, evolución clonal y la sangre como modelo de estudio

A causa de la edad y por efecto de diversos factores ambientales (como la alimentación, el ejercicio, la exposición a sustancias, etc.) los genes experimentan cambios en su función, que no están mediados por mutaciones en la propia secuencia del ADN, sino por modificaciones epigenéticas. La epigenética juega un papel importante en el envejecimiento, y también en el desarrollo del cáncer, y es uno de las áreas presentes en la conferencia.

Otra de las áreas destacadas es la evolución clonal. La aparición de mutaciones que confieren a algunas células la capacidad de dividirse más y mejor que sus vecinas está en la esencia misma de la formación de tumores. Esas células, idénticas unas a otras, se denominan clones. En los últimos años se ha visto, que algunas mutaciones y la prevalencia y evolución de esos clones juega también un papel en el envejecimiento y sobre eso tratarán varias ponencias.

Otro de los puntos fuertes de la conferencia son las charlas centradas en el estudio de las células y las enfermedades de la sangre. La sangre es un tejido fácil con el que trabajar porque es fácil de extraer (y la extracción es relativamente inocua) y las células de la sangre se pueden aislar de manera sencilla. Por eso, muchos de los descubrimientos sobre las dinámicas de las células madre, ya sea en envejecimiento, formación de tumores o de interacción con el sistema inmune, se han observado primero en la sangre.


La revolución de las “ómicas”

Para el avance de la investigación, el progreso tecnológico ha sido indispensable porque un experimento en el que antes se podían analizar unas pocas células, permite ahora obtener datos de cientos de miles. Así se acelera la investigación, se puede integrar mejor la información de diversas disciplinas y las conclusiones son más sólidas por estar respaldadas por más datos.

Considerando la gran relevancia de la tecnología, la conferencia cuenta también con grandes expertos en técnicas como la secuenciación de células individuales, la genómica cuantitativa o el análisis clonal, que compartirán los últimos avances y las técnicas más novedosas.


Además de expertos de renombre mundial, la conferencia cuenta también con un elevado número de charlas por parte de jóvenes investigadores y sesiones de pósteres que completarán las ponencias y aportarán nuevas perspectivas.

 

 

Sobre la Fundación BBVA:
La Fundación BBVA promueve y financia la investigación científica y la creación cultural de primer nivel, con énfasis en proyectos que amplían las fronteras del conocimiento humano. Una de sus principales áreas de enfoque es Biomedicina, a la que apoya a través de su programa de Ayudas a Equipos de Investigación Científica, y las Becas Leonardo que impulsan los proyectos personales de investigadores en etapas intermedias de sus carreras. Eso también desarrolla proyectos de investigación a largo plazo en convenio con instituciones de primera línea como el Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona (IRB Barcelona), además de apoyar la difusión de información sanitaria de calidad dirigida a pacientes y público en general a través de publicaciones especializadas en salud general, salud cardiovascular y enfermedades alérgicas. Por último, cada año otorga el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en Biomedicina, que reconoce contribuciones de alto impacto en este campo a nivel internacional.

IRB Barcelona

El Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) trabaja para conseguir una vida libre de enfermedades. Desarrolla una investigación multidisciplinar de excelencia para ofrecer soluciones pioneras a necesidades médicas no resueltas en el cáncer y otras enfermedades vinculadas al envejecimiento. Establece colaboraciones con la industria farmacéutica y los principales hospitales para hacer llegar los resultados de la investigación a la sociedad, a través de la transferencia de tecnología, y realiza  diferentes iniciativas de divulgación científica para mantener un diálogo abierto con la ciudadanía. El IRB Barcelona es un centro internacional que acoge a alrededor de 400 trabajadores de más de 30 nacionalidades. Reconocido como Centro de Excelencia Severo Ochoa desde 2011, es un centro CERCA y miembro del Barcelona Institute of Science and Technology (BIST).