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La AECC financia la investigación de un nuevo tratamiento contra el cáncer de próstata

29 Ene 21

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El laboratorio que lidera Xavier Salvatella en el IRB Barcelona recibe 180.000€ para desarrollar nuevos fármacos contra el cáncer de próstata.

Los proyectos AECC Innova están enfocados a la transferencia de tecnología y buscan acelerar la llegada de los resultados del laboratorio al paciente.

 

1 de cada 8 hombres serán diagnosticados con cáncer de próstata a lo largo de su vida.  Actualmente existen varios tratamientos contra este cáncer, pero el tumor desarrolla resistencia y la eficacia de la terapia se ve reducida. El laboratorio de Biofísica Molecular del IRB Barcelona, que dirige el investigador ICREA Xavier Salvatella, ha recibido financiación de la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC), en la primera convocatoria AECC Innova, para avanzar en el desarrollo de un potencial nuevo fármaco contra el cáncer de próstata.

Las terapias existentes contra el cáncer de próstata se basan en bloquear una proteína llamada receptor de andrógenos, que estimula la proliferación del tumor. Lo que muchas veces sucede es que el receptor de andrógenos pierde un fragmento, precisamente el que utiliza el fármaco para unirse y actuar. Sin ese fragmento, el fármaco no “encuentra” al receptor, no puede ejercer su función y el cáncer se sigue desarrollando.

“Lo que estamos explorando son fármacos que sean capaces de atacar a la nueva forma del receptor de andrógenos, cuando ya se ha desprendido de ese fragmento. Gracias al apoyo de la AECC, podremos hacer avanzar el desarrollo del fármaco y evaluar su eficacia en un modelo animal de cáncer de próstata avanzado”, explica Salvatella.

El equipo que llevará a cabo el proyecto está formado por Mateusz Biesaga (estudiante de doctorado), Paula Martínez-Cristóbal (investigadora postdoctoral), Israel Ramos (experto en descubrimiento de fármacos) y el propio Salvatella, investigador principal del proyecto.

 

Receptor de andrógenos, testosterona y la enfermedad de Kennedy

El receptor de andrógenos actúa como sensor de la testosterona, detectando los niveles de esta hormona y desencadenando una serie de procesos, entre otros, los que dan lugar a los caracteres masculinos.

“Además del cáncer de próstata, hay otras enfermedades relacionadas con el receptor de andrógenos, como la enfermedad de Kennedy, que también podría beneficiase de estos avances en terapias dirigidas al receptor de andrógenos”, explica Biesaga. La enfermedad de Kennedy, que también estudian en el laboratorio, es una enfermedad minoritaria caracterizada por un trastorno neuromuscular que da lugar a la pérdida progresiva de la masa muscular.

El proyecto AECC Innova tiene una duración prevista de dos años y está dotado con 180.000€.

 

IRB Barcelona

El Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) trabaja para conseguir una vida libre de enfermedades. Desarrolla una investigación multidisciplinar de excelencia para ofrecer soluciones pioneras a necesidades médicas no resueltas en el cáncer y otras enfermedades vinculadas al envejecimiento. Establece colaboraciones con la industria farmacéutica y los principales hospitales para hacer llegar los resultados de la investigación a la sociedad, a través de la transferencia de tecnología, y realiza  diferentes iniciativas de divulgación científica para mantener un diálogo abierto con la ciudadanía. El IRB Barcelona es un centro internacional que acoge a alrededor de 400 trabajadores de más de 30 nacionalidades. Reconocido como Centro de Excelencia Severo Ochoa desde 2011, es un centro CERCA y miembro del Barcelona Institute of Science and Technology (BIST).