La Fundación Olga Torres galardona un proyecto del IRB Barcelona sobre cáncer de colon

Imagen de microscopía del colon de un ratón con inflamación crónica y tumores planos (Imagen: R. Batlle)
Imagen de microscopía del colon de un ratón con inflamación crónica y tumores planos (Imagen: R. Batlle)

El proyecto, encabezado por la científica Raquel Batlle, obtiene una ayuda de 60.000 €.

El estudio determinará el potencial de la proteína p38 como diana terapéutica o marcador de diagnóstico en cáncer colorectal.

La investigadora postdoctoral Raquel Batlle, miembro del Laboratorio de Señalización y Ciclo Celular del IRB Barcelona, dirigido por Ángel Rodríguez Nebreda, llevará a cabo durante dos años el proyecto “Contribución de la señalización de MAPK p38 en la tumorogénesis colorectal asociada a colitis”. Su proyecto ha obtenido una de las ayudas de 60.000 € concedidas por la Fundación Olga Torres a finales de 2014.

p38, inflamación y cáncer de colon

Una de las asociaciones mejor documentadas entre inflamación crónica y tumorogénesis se da en el cáncer colorectal de pacientes que padecen inflamación del intestino.

Debido a que una de las principales funciones de la proteína p38α es la regulación de mediadores inflamatorios, hace muy atractivo el estudio de esta quinasa como posible diana terapéutica en procesos tumorales asociados a inflamación.

El cáncer colorectal es el tercero más común en el mundo. Los pacientes con la enfermedad de inflamación de intestino, ya sea por colitis ulcerosas o por colitis de Crohn, tienen un riesgo más elevado de desarrollar este tipo de cáncer.

En un artículo reciente, el equipo de Ángel R. Nebreda describe como p38α es fundamental para el mantenimiento de la buena salud del epitelio intestinal, controla la severidad de las colitis y actúa de supresor de tumores en el colon.

El objetivo principal de este proyecto es investigar como p38α regula la tumorogénesis colorectal asociada a colitis. Los resultados permitirán entender el papel de p38α y sus efectores en la biología del cáncer, así como la interacción entre las células epiteliales y del tejido, a fin de estimar su valor como diana terapéutica o marcador de diagnóstico.

Este proyecto puede abrir nuevas perspectivas para entender el cáncer colorectal asociado a colitis y la posibilidad de considerar la señalización de MAPK p38α como una nueva estrategia terapéutica.

La Fundación Olga Torres (FOT), fundación privada sin ánimo de lucro, concede estas becas bianuales a proyectos dedicados al estudio del cáncer y su relación con alteraciones inmunológicas.