Laboratorios en centros investigación catalanes adaptados como servicios de detección masiva de COVID-19


El Centro de Regulación Genómica (CRG) coordina un grupo de trabajo con el Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) y el Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC), a petición de la Generalitat de Catalunya, para poner en marcha un sistema de detección masiva de personas infectadas, con el objetivo de detener la propagación de la epidemia de coronavirus.

Habrá dos nodos de detección masiva, uno coordinado por el CRG en sus laboratorios del Parque de Investigación Biomédica de Barcelona (PRBB) y otro en el Parque Científico de Barcelona (PCB), coordinado conjuntamente por el IRB Barcelona, el IBEC y el Centro Nacional de Análisis Genómico (CNAG-CRG), parte del CRG.

El proyecto, cuyo nombre en clave de la Generalitat de Catalunya es Programa Orfeo, tiene como objetivo realizar un total de 170.000 tests en su primera fase, que durará inicialmente unas 6 semanas.

Los nodos se usarán para detectar personas infectadas tanto durante el confinamiento como en cuanto las medidas se vayan relajando progresivamente. Esto permitirá aislar mejor a los ciudadanos enfermos, resultará en tasas de infección más bajas, y permitirá a los trabajadores esenciales volver al trabajo y salvar vidas.

El CRG trabajará siete días a la semana para realizar 100.000 test durante un período de seis semanas en sus laboratorios gracias a sus capacidades usuales de PCR, así como a la incorporación de un robot de secuenciación de última generación con una capacidad para procesar 8.000 muestras por día. En la actualidad sólo existen cuatro de estos robots en toda Europa. El nodo del Parque Científico de Barcelona (PCB), llevará a cabo 70.000 test durante el mismo período.

“El CRG, el IRB Barcelona y el IBEC disponen de laboratorios, personas, experiencia y dedicación para dar apoyo al país en el mayor reto de su historia reciente,” dice Luis Serrano, director del CRG. “Estoy orgulloso de nuestros investigadores, técnicos y personal de apoyo y administración, quienes han respondido a la velocidad de la luz para ofrecerse como voluntarios en este proyecto. Necesitamos derrotar esta pandemia juntos, es por ello que trabajaremos sin descanso para luchar contra esta crisis.”

“En el IRB Barcelona estamos orgullosos de adaptar nuestra actividad para poder apoyar a la sociedad en esta crisis sanitaria tan crítica,” dice Francesc Posas, director del IRB Barcelona. “La detección masiva es clave para controlar la propagación del virus, y por ello toda la comunidad IRB está contribuyendo para que la gente vuelva a sus vidas, a sus trabajos y, como sociedad, para que volvamos a levantarnos”.

La consejera de Empresa y Conocimiento, Ángels Chacón -departamento del Govern que impulsa este proyecto junto con Salut- ha mostrado su satisfacción por la implicación de estos centros de investigación que "es una muestra más de cómo el conjunto del sistema de conocimiento catalán están contribuyendo decisivamente al esfuerzo científico global en el contexto de la crisis sanitaria mundial, reforzando el rol de nuestro país como uno de los principales referentes científicos europeos y del mundo".

Los nodos usarán la técnica RT-PCR en tiempo real para buscar la presencia de material genético del coronavirus en las muestras. Los test han sido comparados y verificados para cumplir con los estándares nacionales establecidos por los hospitales españoles, así como con los establecidos en Europa, Estados Unidos, Israel y más allá.

El IRB Barcelona trabaja para hacer frente en la pandemia de coronavirus, conoce nuestros proyectos.