Meritxell Teixidó, alumni del IRB Barcelona: "Estoy entusiasmada con la creación de Gate2Brain, porque es un deporte de equipo"

Meritxell Teixidó, Gate2Brain CEO & CSO
Meritxell Teixidó, Gate2Brain CEO & CSO

En esta entrevista, Meritxell Teixidó nos habla de su transición de investigadora asociada del IRB Barcelona a CEO y CSO de la spin-off Gate2Brain, impulsada por el IRB Barcelona.

Gate2Brain se constituye para explotar la tecnología desarrollada durante los últimos 15 años en el laboratorio de Péptidos y Proteínas del IRB Barcelona, ​​del que Meritxell Teixidó ha sido investigadora asociada.

Meritxell Teixidó (Barcelona, 1974) se define como una jugadora de equipo. Por ello, en sus propias palabras, ha disfrutado mucho de los años que ha trabajado en el IRB Barcelona, "Y por eso estoy entusiasmada con la creación de la empresa, porque es un deporte de equipo", afirma.

Su aventura se inició alrededor del año 2015, cuando Ernest Giralt, Jefe del laboratorio de Diseño, Síntesis y Estructura de Péptidos y Proteínas del IRB Barcelona y ella, entonces investigadora asociada en el mismo grupo, se planteaban cuestiones de futuro. El grupo contaba entonces con una tecnología muy prometedora: péptidos que actúan como transportadores que pueden llegar al cerebro para transportar fármacos que no pueden llegar por ellos mismos. Y en ese momento se animaron a hacer las patentes y a marcar una dirección.

En aquel entonces, Ernest Giralt se planteaba la jubilación a cinco años. Si todo estaba alineado en el momento adecuado, se podría alcanzar una meta: crear una empresa para la que se diera salida a la investigación que había sido fruto de más de 10 tesis doctorales co-dirigidas entre ambos en la línea de los transportadores de la barrera hematoencefálica.

En este punto, Meritxell Teixidó decidió acercarse al Hospital de Sant Joan de Déu (Barcelona) para explorar una colaboración sobre una primera aplicación de los transportadores. Al poco tiempo lo consiguió, estableciendo una colaboración durante 5 años y que da como fruto la identificación de un tumor cerebral pediátrico cuyo tratamiento se basa en un fármaco que en aquel momento no se puede hacer llegar al cerebro adecuadamente. Es en este camino cuándo va surgiendo la spin-off Gate2brain.

Por otro lado, a través del departamento de Innovación del IRB Barcelona, decidió presentar el proyecto a la convocatoria "Mind the Gap" de la Fundación Botín, que selecciona proyectos empresariales emergentes basados en tecnologías de ciencias de la vida desarrolladas en instituciones de investigación españolas ofreciendo financiación y mentoring. El hecho de que el proyecto fuera seleccionado supuso un gran empuje para la creación de la empresa. "El proyecto iba avanzando de tal manera que, a día de hoy, de manera natural, ya le tocaba hacer el salto, industrializarlo. Ha sido un éxito un poco de todos conseguir que estuviera alineado con el hecho de que el laboratorio de Ernest Giralt cerrase, dando lugar a laboratorios de péptidos en todo el mundo que derivan de su escuela, y uno de ellos será este gran proyecto que es Gate2Brain".

 

"He dedicado los últimos diez años a hacer investigaciones intentando que los fármacos lleguen mejor al cerebro. Ahora es el momento de acercar la tecnología a los y las pacientes con la derivación de Gate2Brain. Es un reto y un honor ser su CEO y CSO".

 

"Yo siempre digo que la tecnología tarda quince años (los quince años que he estado en el IRB Barcelona). Encontrar el equipo con el que montar la aventura de Gate2brain ha costado tres o cuatro", explica Meritxell. "No se trata de personas que vienen del ámbito académico, sino que tienen perfiles muy diferentes. Una de ellas se encarga de la parte de negocio, la otra es del entorno de Sant Joan de Déu, una tercera persona, que realizó la tesis con el Fernando Albericio y que ha tenido una carrera brillante en el sector farmacéutico. Ninguna de ellas deja su trabajo, sino que estarán a tiempo parcial en Gate2Brain, y yo doy el salto a CEO y CSO", concluye.

Meritxell no ha dejado de formarse para completar su preparación como CEO y CSO de la empresa, y está a punto de empezar un Executive MBA en Emprendimiento e Innovación por la UOC. Su entusiasmo se palpa en el aire. Se nota que nace de un esfuerzo colectivo y de una  ilusión inmensa.

"He dedicado los últimos diez años a hacer investigaciones intentando que los fármacos lleguen mejor al cerebro. Ahora es el momento de acercar la tecnología a los pacientes con la derivación de Gate2Brain. Es un reto y un honor ser su CEO y CSO ", afirma. "Sabemos que será un camino duro, porque no todo saldrá a la primera, de modo que... ¡que la ciencia nos acompañe!".

 

¿Quieres saber más sobre la experiencia de Meritxell Teixidó en el IRB Barcelona? Te invitamos a ver este vídeo: