Meritxell Teixidó, alumni de l’IRB Barcelona: “M'engresca molt crear Gate2Brain, perquè és un esport d'equip”

Meritxell Teixidó, Gate2Brain CEO & CSO
Meritxell Teixidó, Gate2Brain CEO & CSO

En aquesta entrevista, Meritxell Teixidó ens parla de la seva transició d'investigadora associada de l'IRB Barcelona a CEO i CSO de l'spin-off Gate2Brain, impulsada per l'IRB Barcelona.

Gate2Brain es va constituir per explotar la tecnologia desenvolupada durant els últims 15 anys al laboratori de Pèptids i Proteïnes de l'IRB Barcelona, del qual Meritxell Teixidó n'ha estat investigadora associada.

La Meritxell Teixidó (Barcelona, 1974) es defineix com una jugadora d'equip. Per això, segons ens explica, ha gaudit molt dels anys que ha treballat a l’IRB Barcelona, “I per això m'engresca molt crear l'empresa, perquè és un esport d'equip”, afirma.

La seva aventura es va iniciar pels volts de l’any 2015, quan l’Ernest Giralt, Cap del Laboratori de Disseny, Síntesi i Estructura de Pèptids i Proteïnes de l’IRB Barcelona i ella, en aquell moment investigadora associada en el mateix grup, es plantejaven qüestions de futur. El grup comptava aleshores amb una tecnologia molt prometedora: pèptids que actuen com a transportadors que poden arribar al cervell per portar-hi fàrmacs que no poden arribar per ells mateixos. Aleshores es van engrescar a fer-ne les patents i marcar la direcció a seguir els anys següents.

En aquell moment, Ernest Giralt es plantejava la jubilació a cinc anys. Si tot estava alineat en el moment adequat, es podria assolir una fita: crear una empresa per la qual es donés sortida a la recerca que havia estat fruit de més de 10 tesis doctorals codirigides entre tots dos en la línia dels transportadors de la barrera hematoencefàlica.

En aquest punt, la Meritxell Teixidó va decidir apropar-se a l’Hospital de Sant Joan de Déu per explorar la possibilitat d'una col·laboració en relació a una primera aplicació dels transportadors. Poc després va aconseguir-ho, establint una col·laboració durant 5 anys, que dóna com a fruit la identificació d’un tumor cerebral pediàtric el tractament del qual es basa en un fàrmac que en aquell moment no es podia fer arribar al cervell de la manera adequada. És en aquest camí com va sorgint l’spin-off Gate2Brain.

D'altra banda, a través del departament d'Innovació de l’IRB Barcelona, va decidir presentar el projecte a la convocatòria “Mind the Gap” de la Fundación Botín, que selecciona projectes empresarials emergents basats en tecnologies de ciències de la vida desenvolupades a institucions de recerca espanyoles, oferint finançament i mentoria. El fet que el projecte fos seleccionat va suposar una gran empenta per a la creació de l’empresa. “El projecte anava avançant de tal manera que a dia d'avui, de manera natural, ja li tocava fer el salt, industrialitzar-lo. Ha estat un èxit una mica de tothom aconseguir que estigués alineat amb el fet que el laboratori de l’Ernest Giralt tanqués donant fruit a laboratoris de pèptids que deriven de la seva escola arreu del món, i un d'ells serà aquest gran projecte que és Gate2Brain”.

 

“He dedicat els darrers deu anys a fer investigacions intentant que els fàrmacs arribin millor al cervell. Ara és el moment d’acostar la tecnologia als i les pacients amb la derivació de Gate2Brain. És un repte i un honor ser-ne la CEO i CSO”.

 

“Jo sempre dic que la tecnologia triga quinze anys (els quinze anys que he estat a l’IRB Barcelona). Trobar l'equip amb què muntar l’aventura de Gate2Brain n’ha costat tres o quatre”, explica la Meritxell. “No es tracta de persones que venen de l'àmbit de l'acadèmia, sino que tenen perfils molt diferents. Una d’elles s’encarrega de la part de negoci, l’altra és de l’entorn de Sant Joan de Déu, una tercera que persona que va fer la tesi amb el Fernando Albericio i que ha fet una carrera brillant en el el sector farmacèutic. Cap d'ells no deixa la feina. Tots estaran a temps parcial a Gate2Brain, i jo faig el salt a CEO i CSO”, conclou.

La Meritxell no ha deixat de formar-se per completar la seva preparació com a CEO i CSO de l’empresa, i tot just començarà un Executive MBA en Emprenedoria i Innovació per la UOC. El seu entusiasme es palpa en l’aire. Es nota que neix d’un esforç col·lectiu i d’una immensa il·lusió.

“He dedicat els darrers deu anys a fer investigacions intentant que els fàrmacs arribin millor al cervell. Ara és el moment d’acostar la tecnologia als pacients amb la derivació de Gate2Brain. És un repte i un honor ser-ne la CEO i CSO”, afirma. “Sabem que serà un camí dur, perquè no tot sortirà a la primera, així que… que la ciència ens acompanyi!”.

 

Vols saber més sobre l'experiència de la Meritxell Teixidó a l'IRB Barcelona? Et convidem a veure aquest vídeo: