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SUPPRESSTEM, cinco institutos y farmacéuticas aliados contra el cáncer

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3 Jun 13

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Alrededor de 330.000 europeos son diagnosticados de cáncer colorrectal cada año, con una tasa de mortalidad del 44%. Muchas de las nuevas terapias fallan en los ensayos clínicos y la metástasis del cáncer colorrectal es en gran medida incurable

Europa ha dado luz verde al consorcio SUPPRESSTEM para validar nuevos tratamientos contra el cáncer colorrectal, el tercer tipo de cáncer más frecuente en el mundo. El objetivo es encontrar anticuerpos terapéuticos dirigidos de manera exclusiva a las células madre del cáncer colorrectal, las encargadas de impulsar el crecimiento del tumor. El consorcio recibirá un financiamiento de seis millones de euros dentro del área de Salud del 7º Programa Marco de la Unión Europea. El Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona), a través del grupo del investigador ICREA Eduard Batlle, forma parte del proyecto, conjuntamente con los institutos de referencia Wellcome Trust Sanger Institute (Reino Unido) y Hubrecht Institute (Países Bajos), y las empresas farmacéuticas holandesas OcellO B.V. y Merus B. V., esta última ejerciendo de coordinadora.

SUPPRESSTEM abordará a partir de junio y hasta el 2016 los mecanismos que permiten a las células madre tumorales resistir a la acción de los fármacos y sobrevivir a los tratamientos, un problema que ha hecho fracasar muchas terapias en el pasado. Además, será pionero en el uso de tejidos derivados del paciente en el desarrollo de los fármacos. El avance será útil para predecir con más exactitud des del laboratorio si un fármaco podrá funcionar en enfermos. Cuando esté puesta a punto, esta técnica podrá aplicarse a otros tipos de cáncer y enfermedades.

Dentro del consorcio, el equipo de Batlle será el responsable de hacer el estudio inicial de las muestras extraídas de los pacientes y después probar si los anticuerpos funcionan en ratones. Una vez identificados los mejores candidatos tendrán que investigar los mecanismos de acción para acabar de perfeccionarlos. Los objetivos generales del consorcio son encontrar nuevos tratamientos del cáncer y establecer una nueva estrategia que permita saber si un medicamento es eficaz antes de arrancar los ensayos clínicos, donde son necesarias inversiones multimillonarias.

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Creado en 2005 por la Generalitat de Catalunya y la Universidad de Barcelona, el IRB Barcelona es Centro de Excelencia Severo Ochoa desde 2011. El objetivo del IRB Barcelona es hacer investigación de excelencia en biomedicina y mejorar la calidad de vida de las personas y, en paralelo, potenciar la formación de talento, la transferencia tecnológica y la comunicación social de la ciencia. Los 27 laboratorios y ocho plataformas tecnológicas trabajan para responder a preguntas básicas en biología y orientadas a enfermedades como el cáncer, la metástasis, el Alzheimer, la diabetes y enfermedades raras. Es un centro internacional que acoge alrededor de 400 trabajadores de más de 30 nacionalidades. Está ubicado en el Parque Científico de Barcelona. El IRB Barcelona es un centro CERCA y es miembro del Barcelona Institute of Science and Technology (BIST).