Un estudio de IRB Barcelona analiza cómo se generan los fragmentos del ARN de transferencia

Lluís Ribas, jefe del laboratorio de Traducción Genética (IRB Barcelona)
Lluís Ribas, jefe del laboratorio de Traducción Genética (IRB Barcelona)

El equipo de investigación liderado por el científico ICREA del IRB Barcelona, Lluís Ribas, publica en PNAS un artículo que demuestra que los genes de ARN de transferencia se expresan de manera diferencial entre tejidos humanos para generar fragmentos más pequeños con funciones aún desconocidas.

Entender las funciones biológicas de estos fragmentos y conocer el importante papel que desempeña la expresión del gen del ARN de trasferencia en la regulación de sus niveles permitirá poder mejorar, modular o inhibir su actividad

El ARN de transferencia (ARNt) es un tipo de ácido ribonucleico que tiene una función importante en la síntesis proteica. Todos los organismos lo utilizan para traducir sus genes y sintetizar las proteínas correspondientes. 

El ARNt no se limita, sin embargo, a la función de síntesis proteica: las células también pueden utilizarlo para generar fragmentos de ARN más pequeños. Estos fragmentos, conocidos como tRFs, llevan a cabo una serie de funciones reguladoras, pero no se comprende bien cómo se regula su producción.

Un estudio liderado por el investigador Lluís Ribas y encabezado por el Dr.Adrian Gabriel Torres, del Laboratorio de Traducción Genética del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona), y publicado en PNAS plantea precisamente la pregunta de si todos los ARNt que se producen en la célula se usan indistintamente para traducir genes y generar los tRF.

Las conclusiones del estudio ponen de manifiesto que la mayoría de los ARNt que muestran variaciones en sus niveles entre diferentes tejidos del cuerpo humano no se utilizan en la síntesis de proteínas, sino que se procesan casi completamente en tRF. Esto muestra, por primera vez, que la abundancia de tRFs en células humanas está regulada a nivel de la expresión del gen de ARNt.

Ribas, investigador ICREA del IRB Barcelona, explica que “el estudio tiene efectos muy interesantes ya que conforme avanzamos en la comprensión de las funciones biológicas de los tRF, conocer el importante papel que desempeña la expresión del gen del ARNt en la regulación de sus niveles será fundamental para poder mejorar, modular o inhibir su actividad”.

El estudio se ha llevado a cabo en colaboración con Camille Stephan-Otto Attolini y Oscar Reina, investigadores del servicio de Bioestadística y Bioinformática del IRB Barcelona, y para su realización se ha seguido una estrategia bioinformática que ha permitido investigar la expresión génica diferencial de ARNt y usarla para comparar conjuntos de datos de ARNt-Seq de células humanas cultivadas y cerebro humano. 

 

Artículo de referencia:

Adrian Gabriel Torres, Oscar Reina, Camille Stephan-Otto Attolini, and Lluís Ribas de Pouplana

Differential expression of human tRNA genes drives the abundance of tRNA-derived fragments

PNAS (2019) DOI :10.1073/pnas.1821120116