"El dany cel·lular és constant en el nostre cos"

Manuel Serrano, cap del laboratori de Plasticitat Cel·lular i Malaltia de l'IRB Barcelona
Manuel Serrano, cap del laboratori de Plasticitat Cel·lular i Malaltia de l'IRB Barcelona

Manuel Serrano, investigador ICREA de l'IRB Barcelona, protagonitza el vídeo de la sèrie Meet Our Scientists: "Killing zombie cells" (Eliminar cèl·lules zombi).

Al vídeo, Serrano destaca la feina que desenvolupen en el seu laboratori per trobar compostos que puguin eliminar les cèl·lules danyades en l'organisme.

El biòleg molecular Manuel Serrano (Madrid, 1964) és el cap del laboratori de Plasticitat Cel·lular i Malaltia de l'IRB Barcelona, format per un equip de 15 persones que estudien com es reparen els teixits danyats i busca teràpies basades en la medicina regenerativa.

"Estem exposats a agents externs com ara stoxines en els aliments, infeccions, danys estocàstics. Les cèl·lules danyades no funcionen correctament i poden esdevenir un problema si s'acumulen en excés ", afirma Serrano.
En el seu laboratori, que compta amb el suport de la Fundació Bancària La Caixa, estudien també els gens de supressió tumoral, els quals responen al dany i protegeixen a les cèl·lules contra el càncer.

Entendre les cèl·lules zombi

Hi ha ocasions en què les cèl·lules danyades no s'eliminen i tot i que encara no està molt clar per què passa això, de vegades es perquè el dany és crònic o al perquè estem envellim.
"El problema amb les cèl·lules danyades que no s’eliminen és que poden estar molt de temps en els nostres teixits i produeixen constantment una resposta inflamatòria", sosté Serrano. Aquestes cèl·lules que no funcionen i que s'haurien d'haver eliminat són les anomenades cèl·lules zombis, que són perjudicials per al teixit on s'acumulen i eliminar-les farmacològicament és un repte de la ciència.

P16: un descobriment revelador

Manuel Serrano mostra amb orgull la tassa que conserva del Cold Spring Harbor Laboratory, el laboratori on va fer els seus estudis de postdoctorat i que considera va ser l'inici de la seva carrera científica: "Allà vaig fer el descobriment del gen supressor tumoral anomenat P16, que té funcions importants en la regulació del cicle cel·lular, i que va determinar la meva carrera posterior", conclou.

"Meet Our Scientists" comprèn una sèrie de vídeos breus que presenten als líders de la recerca a l'IRB Barcelona. El principal objectiu de la sèrie és mostrar el talent, passió, visió i caràcter dels científics que lideren la recerca del centre, així com divulgar la biomedicina.
Aquest vídeo ha comptat amb el suport de la Fundació per a la Ciència i la Tecnologia (FECYT), el Ministeri d'Economia, Indústria i Competitivitat (MINECO) - ara Ministeri de Ciència, Innovació i Universitats.