Joan Massagué s'incorpora a l'IRB Barcelona

Joan Massagué supervisará el METLAB
Joan Massagué supervisará el METLAB

El renombrat científic del Memorial Sloan-Kettering Cancer Center de New York s'ha incorporat a l'IRB Barcelona com a Director Adjunt.

El prominent biòleg del càncer, de 53 anys,  Joan Massagué,  cap del Programa de Biologia i Genètica del Cancer al Memorial Sloan-Kettering Cancer Center (MKSCC), de Nova York, ha estat nomenat Director Adjunt de l'Institut de Recerca Biomèdica de Barcelona.

La missió de Joan Massagué, conjuntament amb el director de l'IRB Barcelona, Joan Guinovart, és dissenyar programes de recerca competitius, incorporar científics líders a nivell mundial i formular avançades polítiques de recerca a l'IRB Barcelona amb l'objectiu de desenvolupar un centre de primera qualitat en biomedicina. Alhora, Massagué supervisarà un laboratori dedicat a l'estudi de la metàstasi del càncer, que establirà lligams estrets amb el seu laboratori de Nova York.

El seu nomenament ha estat concebut per enfortir el desenvolupament de l'IRB Barcelona com a centre de recerca referent en biomedicina

Biografia resumida

Joan Massagué (Barcelona, 1953) és Director Adjunt de l’Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona), de Barcelona. També dirigeix el programa de Genètica i Biologia del Càncer al Memorial Sloan-Kettering Cancer Center, a Nova York, i és investigador del Howard Hughes Medical Institute, a la mateixa ciutat. Doctor en Farmàcia (Bioquímica) per la Universitat de Barcelona el 1978, es va traslladar a la Universitat de Brown, on va descobrir l’estructura del receptor de la insulina. L’any 1982 va començar a exercir la docència com a professor de Bioquímica a la University of Massachusetts Medical School fins el 1989, moment en què va assumir el seu càrrec actual.

L’interès del Dr. Massagué se centra en la manera com els factors de creixement, les rutes de senyalització i els programes d’expressió gènica controlen el normal comportament de les cèl·lules i la metàstasi de les cèl·lules canceroses. En combinar biologia cel·lular, bioquímica i genètica, va esclarir la maquinària bàsica que transporta els senyals inhibidors de creixement TGF-b des de la membrana cel·lular fins al nucli. El resultat final d’aquest procés és la inhibició de la divisió cel·lular a través dels nous inhibidors CDK, de la qual en va ser co-descobridor. Amb aquest treball es va poder explicar d’una forma més directa la manera com els senyals externs bloquegen la divisió cel·lular mamària. Actualment se sap que aquests mecanismes són crucials en el desenvolupament embrionari, i la seva interrupció provoca la formació del tumor i la metàstasi.

Recentment, el Dr. Massagué ha identificat els gens i mecanismes que actuen com a mediadors en la capacitat dels tumors de mama per a formar metàstasi en els òrgans vitals. Amb aquest descobriment, s’ha pogut donar resposta a preguntes que s’havien estat formulat durant molt de temps i alhora s’han obert noves línies de recerca en relació a aquest devastador aspecte del càncer.

El Dr. Massagué és membre electe de l’Acadèmica Nacional de les Ciències d’EUA, l’Acadèmia Americana de les Arts i les Ciències, les Reials Acadèmies de Medicina i Farmàcia, i de l’Organització Europea de Biologia Molecular.