La proteïna que manté les cèl·lules estàtiques té ara una funció fonamental en mobilitat cel·lular

En un embrió de Drosophila en desenvolupament, (a dalt) E-Cadherina ajuda a mantenir les cèl·lules juntes i facilita una migració coordinada; (a sota) i sense E-Cad, les cèl·lules estan desorganitzades. (J Casanova lab)
En un embrió de Drosophila en desenvolupament, (a dalt) E-Cadherina ajuda a mantenir les cèl·lules juntes i facilita una migració coordinada; (a sota) i sense E-Cad, les cèl·lules estan desorganitzades. (J Casanova lab)

Investigadors de l’IRB Barcelona expliquen que la proteïna E-Cadherina és necessària perquè cèl·lules diverses puguin migrar en grup

Els tumors amb nivells mitjans d’E-Cadherina acostumen a tenir un pitjor pronòstic; el fenomen de la migració heterogènia hi podria estar relacionat

La proteïna E-Cadherina (E-Cad) és una mena d’adhesiu que manté fortament unides les cèl·lules afavorint l’organització de teixits i òrgans. Investigadors de l’Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona) aporten ara una nova funcionalitat per a l’E-Cad, un rol oposat al convingut fins ara d'impedir el moviment de les cèl·lules. Els investigadors publiquen a Nature Communications un estudi on observen que aquesta proteïna és fonamental per a que cèl·lules diverses puguin moure's de manera coordinada. Aquesta nova funció d’E-Cad podria explicar per què els tumors que expressen nivells mitjans d’aquesta proteïna tenen un pronòstic més agressiu.

Mobilitat en grup

L’E-Cad facilita la mobilitat de grups heterogenis de cèl·lules, entenent per heterogeneïtat cèl·lules que tenen funcions diverses perquè tenen actius gens diferents: unes es poden dividir molt, altres activen determinades hormones, altres interaccionen amb la membrana, etc.

Gràcies a l’E-Cad aquest grup divers de cèl·lules viatja ordenament cap al seu destí per, un cop a lloc, localitzar-se allà on són necessàries; els seus nivells moderats d’E-Cad les manté unides però no immòbils durant el viatge. Els investigadors de l’Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona) Kyra Campbell i Jordi Casanova, han estudiat aquest fenomen en el desenvolupament del sistema digestiu d’embrions de mosca Drosophila melanogaster, un model que els permet analitzar la migració cel·lular en un organisme en creixement.

“La migració cel·lular és un procés habitual i necessari en un embrió i també en el funcionament correcte d’un organisme adult. El més sorprenent ha estat situar a l’E-Cad com un actor principal en el moviment cel·lular quan precisament el seu rol assumit és fixar les cèl·lules”, explica Jordi Casanova, cap de grup del Laboratori de Desenvolupament i Morfogènesi a Drosophila de l’IRB Barcelona i professor d’investigació del CSIC.

La migració cel·lular té un vessant biomèdic potent i estudiar-la aporta comprensió bàsica de com es produeixen, per exemple, les metàstasis del càncer i altres processos que impliquen mobilitat cel·lular com la curació de ferides o la inflamació.

Migració cel·lular i metàstasi

Segons explica Casanova, nivells intermedis d’E-Cad estan sovint associats amb tumors agressius, els que són capaços de fer metàstasi. L’investigador també aporta una segona dada que explica la presència d’E-Cad: “a mesura que anem coneixent millor les metàstasis trobem més evidències que aquestes es produeixen per grups de cèl·lules i no tant per cèl·lules individuals”.

L’E-Cad facilitaria que grups heterogenis de cèl·lules molt diverses entre sí migressin juntes des del tumor original. “Una cèl·lula que migra sola és molt més fàcil d’aniquilar que un grup on hi ha cèl·lules amb capacitats diferents”, explica l’investigador. “Els nostres resultats observats en Drosophila són rellevants clínicament perquè aportem una explicació plausible de quin rol podria estar fent l’E-Cad en els tumors metastàtics”, explica Casanova.

En la recerca hi han participat investigadors de la plataforma de Microscòpia Digital Avançada de l’IRB Barcelona, dirigida per Julien Colombelli. Sébastien Tosi, Senior Research Officer d’aquesta plataforma, ha posat a punt els programes per fer el seguiment de les cèl·lules en viu durant el procés de migració.

Article de referència:

A role for E-Cadherin in ensuring cohesive migration of a heterogeneous

population of non-epithelial cells

Kyra Campbell and Jordi Casanova

Nature Communications (14 August 2015): doi:10.1038/ncomms8998