Maria Macias: “Els biòlegs estructurals som tan minuciosos com els rellotgers"


El tercer vídeo de la sèrie "Meet Our Scientists" de l'IRB Barcelona està dedicat a la investigadora ICREA Maria Macias qui descriu la seva especialitat com a "apassionant i propera".

El focus de la seva investigació és determinar estructures de proteïnes, que afavoriran el desenvolupament futur de fàrmacs.

Maria Macias, líder del grup Structural characterization of macromolecular assemblies a l'Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona), narra el seu particular Trencaclosques de la vida al tercer vídeo "Meet Our Scientists", una sèrie audiovisual per donar a conèixer el talent, passió, visió i caràcter dels científics que lideren la investigació del centre i divulgar la biomedicina.

Maria Macias (Zamora, 1964), va arribar a l'IRB Barcelona amb un contracte ICREA, procedent de l'European Molecular Biology Laboratory (EMBL) d'Alemanya el 2002, on es va especialitzar en biologia estructural. La investigadora compara el seu treball amb el dels rellotgers: "Ens agrada estudiar la forma i el detall de les proteïnes per poder il·lustrar amb imatges com funcionen". "A més, obtenint molts detalls estructurals dels sistemes, podrem afavorir el disseny de fàrmacs eficaços i amb menys efectes secundaris", indica la investigadora.

Una de les seves línies d'investigació se centra en l'estudi de les proteïnes Smad. Aquesta línia la desenvolupa al costat de Joan Massagué, director de l'Institute Sloan Kettering de Nova York. Estudien el comportament d'aquestes proteïnes "essencials" per a la vida de tots els animals. "Intentem desvetllar nous aspectes de la seva funció i, a més, explicar l'efecte que tenen algunes mutacions detectades en tumors en el seu plegament." Cada vegada en sabem més sobre processos fonamentals de la vida però queden per desxifrar encara moltes de les claus que defineixen el funcionament correcte dels organismes i els punts vulnerables que afavoreixen el desenvolupament de malalties.

Macias descriu la biologia estructural com una disciplina que "tot i que es recolza en equacions físiques i en l'ús de tecnologies i experiments sofisticats, és apassionant i pròxima". Aquesta ciència combina biologia molecular, química i anàlisis de seqüències de genomes amb tècniques que requereixen grans infraestructures com Ressonància Magnètica Nuclear, raigs X i microscòpia electrònica. "La ciència actual necessita aplicar moltes eines per seguir aportant coneixement i fer més assequibles les respostes a les preguntes que la nostra societat planteja." I afegeix: "I és clar, res d'això serveix sense les persones de l'equip, que fan que les idees es materialitzin".

La investigadora opina que ser científic "és una manera de ser i gaudeix cada dia com si fos el primer". Al vídeo ens ensenya uns prismàtics per revelar-nos la seva passió per l'observació de la natura i de les aus. "Quan passeges pel camp o pels aiguamolls mai saps amb què et trobaràs. És imprevisible i emocionant. Com quan arribes al laboratori cada matí".