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Descubren en Drosophila el mecanismo que regula la producción de hormonas esteroides

7 Mar 13

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• El estudio, publicado en Current Biology, relaciona el crecimiento y la madurez sexual.

• Científicos del IRB Barcelona identifican en moscas un micro-RNA clave en la regulación de hormonas esteroides por insulina.

El estudio de la transformación de la larva a pupa de las moscas podría ayudar a dilucidar los mecanismos moleculares que desencadenan la pubertad. Un trabajo realizado en Drosophila melanogaster (la mosca de la fruta) por científicos del Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona), liderados por el profesor de investigación ICREA, Marco Milán, identifica un micro-RNA como una pieza fundamental en la relación entre las hormonas que controlan el crecimiento y la madurez sexual. Según Milán, “un crecimiento acelerado o la misma obesidad en las personas podrían provocar una entrada precoz en la pubertad con efectos negativos en el crecimiento, un problema creciente en las sociedades occidentales. Hoy en día, los médicos desconocen por completo los mecanismos moleculares que desencadenan la pubertad precoz y Drosophila nos está proporcionando los primeros datos”. La revista científica de referencia en biología básica, Current Biology, del grupo Cell, avanza hoy el trabajo en su versión digital.

La investigación, cuya primera autora es la estudiante francesa del programa internacional de doctorado de “la Caixa”, Laura Boulan, ha diseccionado las fases del desarrollo de la mosca para revelar el delicado diálogo entre crecimiento y madurez, regulado por la actividad del miRNA bantam. Los investigadores han conseguido describir que la insulina, una hormona implicada en metabolismo y crecimiento, reduce los niveles de bantam y ante la menor presencia de bantam crecen los niveles de hormonas esteroides. “El incremento de hormonas esteroides induce una parada del crecimiento” indica Milán. La relación entre metabolismo, crecimiento y pubertad era ya conocido. Sin embargo, este trabajo señala por primera vez el mecanismo molecular e identifica a bantam como el mediador fundamental en el diálogo entre las hormonas implicadas.

Este hallazgo tendrá una posible aplicación en seres humanos cuando se encuentren los elementos homólogos a los de las moscas. “Una entrada anticipada en la madurez sexual comporta un freno en el crecimiento, impidiendo que los adultos logren un desarrollo normal”, apunta Boulan. Estos avances son relevantes a pesar de las diferencias existentes entre organismos como la mosca y los humanos; la gran similitud genética y la conservación entre especies de muchos mecanismos moleculares, permite a los investigadores modelar fenómenos complejos en moscas o gusanos y buscar correspondencias en otros modelos animales más complejos hasta en humanos. En palabras de Milán, “identificar primero los elementos en Drosophila podría permitir avanzar de una manera mucho más rápida en el descubrimiento de nuevos fármacos para el tratamiento y prevención de la pubertad precoz”.

Artículo de referencia:
bantam miRNA Promotes Systemic Growth by Connecting Insulin Signaling and Ecdysone Production
Boulan L, Martín D, Milán M.
Current Biology (2013). [doi: 10.1016/j.cub.2013.01.072]

IRB Barcelona

El Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) trabaja para conseguir una vida libre de enfermedades. Desarrolla una investigación multidisciplinar de excelencia para ofrecer soluciones pioneras a necesidades médicas no resueltas en el cáncer y otras enfermedades vinculadas al envejecimiento. Establece colaboraciones con la industria farmacéutica y los principales hospitales para hacer llegar los resultados de la investigación a la sociedad, a través de la transferencia de tecnología, y realiza  diferentes iniciativas de divulgación científica para mantener un diálogo abierto con la ciudadanía. El IRB Barcelona es un centro internacional que acoge a alrededor de 400 trabajadores de más de 30 nacionalidades. Reconocido como Centro de Excelencia Severo Ochoa desde 2011, es un centro CERCA y miembro del Barcelona Institute of Science and Technology (BIST).