ERC Proof of Concept per combatre la resistència en càncer de mama

  • <p>Scientist Modesto Orozco, ERC Advanced Grant holder, has been awarded a ERC Proof of Concept in the 2018 call</p>

El científic de l'IRB Barcelona, Modesto Orozco, disposarà de 150.000 euros i 18 mesos per optimitzar i validar una prometedora eina terapèutica antitumoral.

El Consell Europeu de Recerca (ERC en les seves sigles en anglès) ha anunciat la primera ronda d’ajuts 2018 en la categoria de ERC Proof of Concept (prova de concepte), per  potenciar aquelles idees que poden suposar un benefici social. Entre les propostes premiades, hi ha la del cap de grup de l’IRB Barcelona, Modesto Orozco, anomenada “2shRNA”, a través de la qual rebrà 150.000 euros per desenvolupar-la en un termini de 18 mesos.

L’objectiu del projecte és optimitzar i validar una prometedora eina terapèutica ideada al seu laboratori de Modelització Molecular i Bioinformàtica per a dur a terme teràpies combinades de fàrmacs per tractar el càncer de mama.

Lluitar contra la resistència al tractament de càncer de mama

Les teràpies combinades de fàrmacs tenen una gran rellevància a dia d’avui, per exemple, per lluitar contra processos de resistència durant el tractament d’un càncer. Tanmateix, les combinacions de fàrmacs aprovades fins ara afronten diversos problemes, com els efectes de toxicitat cooperativa, la manca d’eficiència i una biodisponibilitat deficient.

Al laboratori de Modesto Orozco han dissenyat i sintetitzar el que anomenen “2shRNA”, una nova eina basada en àcid ribonucleic (ARN) bifuncional, que pot atacar simultàniament dos objectius terapèutics implicats en vies de resistència al fàrmac, i que, a més, pot unir altres molècules per millorar el rendiment i l'eficàcia. En estudis previs, la nanoestructura d’aquesta nova eina terapèutica mostra una baixa toxicitat i excel·lents propietats antiproliferatives en les línies cel·lulars de càncer de mama HER2 + resistents. “Aquest nou ajut de l’ERC ens serà molt profitós per mirar de trobar una aplicació pràctica en el camp de les teràpies antitumorals”, valora Orozco.

La proposta té com a objectiu optimitzar i validar aquesta nova eina d'ARN mitjançant la combinació de bioinformàtica d'última generació i cicles de refinament químic amb avaluació biològica en cultius de cèl·lules de càncer de mama i estudis en models de ratolí amb tumors humans.

L'estratègia proposada presenta un nou enfocament terapèutic amb un gran potencial per evitar la resistència als medicaments en el càncer de mama, que és un repte important per a la salut de la nostra societat”, assenyala Orozco. L’investigador explica que la capacitat de l’eina basada en RNA per administrar dos fàrmacs en una única dosi podria millorar la qualitat de vida dels pacients, ja que es podrien necessitar menys dosis per frenar la progressió de la malaltia.

Enguany, l’ERC ha premiat 50 ajudes Proof of Concept, les cinc concedides a Espanya han estat per investigadors qeu desenvolupen la recerca en centres de Catalunya. A l’IRB Barcelona, aquesta és la tercerca ajuda Proof of Concept concedida, les anteriors han estat als investigadors ICREA, Eduard Batlle i Angel R. Nebreda.