Manuel Serrano desplega la seva ciència pionera en medicina regenerativa a l’IRB Barcelona

Manuel Serrano, líder del laboratori de Plasticitat Cel·lular i Malaltia a l'IRB Barcelona.
Manuel Serrano, líder del laboratori de Plasticitat Cel·lular i Malaltia a l'IRB Barcelona.
  • <p>Manuel Serrano, group leader of the Cellular Plasticity and Disease laboratory at IRB Barcelona.</p>
  • <p>Manuel Serrano and part of his team in the new laboratory of the IRB Barcelona. Image: Fundació Bancària "la Caixa".</p>
  • <p>In the photo, from left to right: Joan J. Guinovart, Jordi Portabella, Manuel Serrano and Antonio Huerta. Image: Fundació Bancària "la Caixa".</p>

El prestigiós científic arriba a l’Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona) després de 13 anys al CNIO, amb l’impuls de la Fundació Bancaria “la Caixa” i ICREA de la Generalitat de Catalunya.

Manuel Serrano estudiarà com es reparen els teixits danyats i buscarà teràpies basades en medicina regenerativa per a la diabetis i altres patologies.

Aquest matí, el científic Manuel Serrano; el director de l’Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona) Joan J. Guinovart; Jordi Portabella, director de l’Àrea de Recerca i Coneixement de la Fundació Bancària “la Caixa”; i Antonio Huerta, director de la Institució Catalana de Recerca i Estudis Avançats (ICREA), han presentat els reptes en medicina regenerativa que encararà Serrano des del seu nou laboratori Plasticitat cel·lular i malaltia, de 200 metres quadrats, a l’Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona).

Manuel Serrano (Madrid, 1964)  arriba a l’IRB Barcelona amb un contracte de Professor d’Investigació ICREA de la Generalitat de Catalunya i el suport econòmic de la Fundació Bancària “la Caixa” que impulsarà les investigacions del seu laboratori, format per 14 investigadors. “Uns suports públics i privats que són fonamentals per donar un salt qualitatiu a la recerca del nostre grup”, ha declarat Serrano en roda de premsa a les instal·lacions de l’IRB Barcelona, al Parc Científic de Barcelona.

Jordi Portabella ha manifestat que “una de les nostres prioritats és impulsar el talent d’investigadors sènior, posant a la seva disposició el que requereixin per desenvolupar tot el seu potencial i projectes d’excel·lència en els centres del nostre país, promovent investigacions en la frontera del coneixement i amb elevat potencial de beneficis per a la societat”. Per la seva banda, Antonio Huerta ha assenyalat que “ICREA és una institució de la Generalitat de Catalunya amb l’objectiu d’atreure talent cap al nostre sistema de recerca. Cada any injecta investigadores i investigadors excepcionals a les millors universitats i centres de recerca del nostre país. Es tracta d’un model de col·laboració que porta 15 anys funcionant, i que ha fet possible aquesta incorporació”.

Joan J. Guinovart ha declarat que “a l’IRB tenim un gran equip científic que ara es reforça amb la incorporació d’un altre crack”, i ha recordat que “la recerca de qualitat només es possible sumant recursos competitius i filantròpics”.

Després de 13 anys al Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), “al qual li dec la meva maduresa científica i on he gaudit d’una llibertat que ha donat bons fruits”, Serrano ha explicat que el seu interès “ha anat virant del càncer cap a la reparació de teixits i la reprogramació cel·lular”, àrees vinculades a moltes disciplines, “i el context multidisciplinari de l’IRB Barcelona és un avantatge per establir noves col·laboracions. Canviar de centre, de ciutat i d’entorn científic és també una reprogramació per a mi que sens dubte em serà molt enriquidora”.

Reprogramació, reparació, regeneració

Un procés de reparació defectuós està en la base de moltes malalties com, per exemple, el càncer, i en l’envelliment cel·lular. La investigació del laboratori de Serrano tractarà de dilucidar com es repara un teixit quan pateix un dany i la connexió entre reprogramació cel·lular i reparació. “És una àrea molt poc coneguda en la qual tenim una avantatge que volem aprofitar”, assegura l’investigador. Serrano va presentar el 2013 una fita científic a la revista Nature aconseguint per primera vegada reprogramar cèl·lules en l’interior d’un organisme viu, i el 2016 va publicar a Science que el dany tissular és un factor rellevant perquè les cèl·lules retrocedeixin a un estat similar a l’embrionari. Les dues investigacions, juntament amb altres avenços anteriors en oncologia l’han consagrat com una de les principals autoritats mundials en biomedicina.

Les cèl·lules de pulmó, mama, pàncrees o de qualsevol altre teixit, estan molt especialitzades. Per reparar un dany, primer han de desespecialitzar-se, reprogramant el seu genoma -apagant uns gens iencenent-ne d’altres- de manera que aquella cèl·lula deixi de fer el que feia per convertir-se en un altre tipus de cèl·lula més versàtil que pugui reparar la part de teixit malmès. A nosaltres i a altres científics ens intriga molt aquest estat intermedi de desespecialització”, indica Serrano. “Realment en medicina, l’objectiu no és arribar a la reprogramació embrionària (les cèl·lules embrionàries poden donar lloc a qualsevol tipus cel·lular) perquè no és necessària, sinó a una reprogramació parcial des d’on es pugui controlar la reparació”, descriu.

Diabetis i fibrosi pulmonar

En concret, Serrano i el seu equip estan treballant en dues malalties específiques per aconseguir avançar en medicina regenerativa. Es tracta de dues patologies amb situacions molt diferents. Una és la fibrosi pulmonar, una dolència rara, degenerativa i sense cura, i l’altre és la diabetis, d‘alta incidència i amb tractaments crònics a disposició. “L’objectiu en diabetis és que el pàncrees, que té malmeses les cèl·lules que produeixen insulina, pugui generar aquestes cèl·lules de nou”, detalla.

La fibrosi pulmonar és una patologia en la que el pulmó acumula cèl·lules danyades (senescents) que no han estat eliminades ni reemplaçades per cèl·lules funcionals. “Estem intentant eliminar aquestes cèl·lules malmeses per ver si reactivem la reparació del teixit”, explica.

Primera spin off

És precisament en fibrosi pulmonar on s’ha donat un pas endavant per dur els seus descobriments fins els pacients. En paral·lel a l’establiment del laboratori, Manuel Serrano és cofundador juntament a altres tres persones de la seva primera empresa biotecnològica, localitzada actualment a la mateixa seu que l‘IRB Barcelona, al Parc Científic de Barcelona.

La spin off Senolytic Therapeutics provarà en un futur assaig clínic un fàrmac -desenvolupat i patentat per l’equip promotor- que selectivament mata les cèl·lules danyades del pulmó i millora la fibrosi pulmonar. En ratolins, els fàrmacs candidats funcionen. “Per a una malaltia rara i per a la que no existeixen teràpies eficaces, una millora, inclús si és petita, ja és un gran èxit perquè pot suposar un canvi substancial en la qualitat de vida dels malalts”, explica l’investigador. “A més, anirem generant nous compostos per a la fibrosi pulmonar i altres malalties similars”, avança.

Per a Serrano, Barcelona és un node principal d’Europa en biomedicina. “Centres d’investigació flexibles i dinàmics i un programa ICREA d’atracció de talent basat en la competència, el mèrit científic i la creativitat, crec que han estat dos instruments clau per a la ciència a Catalunya. Si li sumem el suport creixent de fundacions privades com “la Caixa”, l’impuls serà encara més gran”. Amb el grup de Manuel Serrano, l’IRB Barcelona compta a dia d’avui amb 25 laboratoris, tres establerts en els darrers sis mesos.

Més informació: ENTREVISTA. Manuel Serrano: “Canviar de centre i d’entorn és una reprogramació”

 

Breu biografia de Manuel Serrano

El Dr. Manuel Serrano va fer el seu doctorat sota la supervisió de Margarita Salas (CBM-CSIC, Madrid) i una estada postdoctoral amb David Beach (Laboratori Cold Spring Harbor, NY, EUA) de 1992 a 1996. Durant aquest temps, va fer una de les contribucions més importants, el descobriment del supressor tumoral p16. El Dr. Serrano va establir el seu propi grup de recerca en 1997, primer al Centre Nacional de Biotecnologia (CNB-CSIC, Madrid) i de 2003 a maig de 2017 al CNIO (Madrid).

Les principals aportacions del laboratori del Dr. Serrano durant aquests anys estan relacionades amb el concepte de senescència induïda per oncogens i l'activitat antienvelliment dels supressors de tumors. Més recentment, el seu grup ha informat sobre la rellevància dels supressors de tumors en la síndrome metabòlica, l'existència de senescència durant el desenvolupament embrionari i la viabilitat de la reprogramació embrionària dins d'organismes vius adults (aquest últim va ser considerat "Assoliment de l'Any 2013" al camp de cèl·lules mare per Nature Medicine).

L'historial del Dr. Serrano ha estat reconegut amb diversos premis i distincions: el FEBS Anniversary Prize, atorgat per la Federació de Societats Europees de Bioquímica (FEBS); el Premi Nacional d'Oncologia, atorgat per la Fundació Echevarne; el Premi Nacional d'Investigació Biomèdica, atorgat per la Fundació Banc Sabadell; el premi Fundació Carmen i Severo Ochoa; i el de la Fundació Francisco Cobos. És membre de l'Organització Europea de Biologia Molecular (EMBO), la Reial Acadèmia Nacional de Medicina d'Espanya i l'Acadèmia Europea de Ciències del Càncer, així com membre del consell editorial de diverses revistes científiques internacionals.

Pel que fa a finançament recent del grup del Dr. Serrano, destaquen dues ERC Advanced Grants consecutives del Consell Europeu de Recerca (ERC en les seves sigles en anglès) i la participació en subvencions de la UE dins del 7è Programa Marc.

 

Sobre l'IRB Barcelona
Creat el 2005 per la Generalitat de Catalunya i la Universitat de Barcelona, l'IRB Barcelona és Centre d'Excel·lència Severo Ochoa des de 2011. El seu objectiu és fer recerca d'excel·lència en biomedicina i millorar la qualitat de vida de les persones i, al mateix temps, tenir cura de la formació de talent, la transferència tecnològica i la comunicació social de la ciència. Els 25 laboratoris i set plataformes tecnològiques treballen per respondre a preguntes bàsiques en biologia i orientades a malalties com ara el càncer, la metàstasi, l’Alzheimer, la diabetis i malalties rares. És un centre internacional que acull a 400 treballadors de 32 nacionalitats. Està ubicat en el Parc Científic de Barcelona. L’IRB Barcelona forma part del Barcelona Institute of Science and Technology (BIST) i la xarxa de Centres de Recerca de Catalunya (CERCA).