Recuperen una tècnica de 1935 per investigar el càncer en mosques


Científics de l'IRB Barcelona publiquen a Nature Protocols els detalls d'una metodologia antiga de trasplantament de teixits en Drosophila melanogaster

Amb la tècnica es poden abordar estudis de creixement tumoral i regeneració de teixits

Un treball dirigit per l'investigador ICREA Cayetano González, de l'Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona), publicat a Nature Protocols, descriu un mètode d'investigació amb mosques Drosophila melanogaster amb 80 anys d'història que va estar a punt de caure en l'oblit. Aquesta tècnica permet trasplantar teixits de larves a mosques adultes per estudiar el creixement tumoral i altres processos biològics d'interès biomèdic com la regeneració de teixits.

El 2002, Cayetano González, cap del grup de Divisió Cel·lular a l'IRB Barcelona, ​​es va trobar amb un problema tècnic per estudiar el creixement tumoral en les mosques del vinagre. A Drosophila, els tumors malignes creixen sense límit i maten a l'individu. La solució podia passar pel trasplantament de tumors, un assaig habitual en la investigació del càncer en mamífers, inclòs el càncer humà, que consisteix a trasplantar el tumor a ratolí. Amb gairebé un segle d'estudis amb la mosca, González i el seu equip esperava trobar entre la bateria de tècniques desenvolupades per investigar amb Drosophila, una per al trasplantament de teixits. "I en efecte així va ser, però els articles metodològics eren escassos i incomplets, de manera que reproduir la tècnica al laboratori es feia extremadament complicat", detalla el professor González.

La tècnica, desenvolupada cap al 1935, es va usar extensament en les dècades següents, però després va caure en desús i pràcticament va desaparèixer a finals del segle passat. "El cas és que el 2002 només un nombre molt reduït d'investigadors a tot el món posseïa aquest valuosíssim coneixement", explica González. El professor János Szabad de la Universitat de Szeged, a Hongria, era dels pocs científics que seguien usant-i va convidar González al seu laboratori. A partir de llavors, González l'ha aplicat per als seus estudis amb models de càncer en mosques i el seu laboratori ha acollit científics de centres d'Europa, Estats Units, Índia i Austràlia per aprendre-la.

El mètode consisteix en dissecar el teixit d'interès, carregar-lo en una micro agulla de vidre construïda a aquest efecte i injectar-lo en una mosca adulta. "En realitat és senzill. Tanmateix, hi ha multitud de petits detalls, des de la construcció de l'agulla fins a la cura de les mosques implantades, que resulten fàcils de fer quan s'aprenen d'un expert però molt difícils de reproduir sense entrenament ", descriu el professor González.

A l'article, Fabrizio Rossi, investigador postdoctoral de l'IRB Barcelona, ​​i Cayetano González descriuen tots els materials, equips i mètodes necessaris per implementar el protocol de manera ràpida i eficaç, amb vídeos que mostren cada un dels passos. "Ara qualsevol laboratori de Drosophila a qualsevol part del món pot fer ús d'aquesta poderosa tècnica", diu González.

Article de referència:

Studying tumour growth in Drosophila using the tissue allograft method

Rossi F, Gonzalez C.

Nature Protocols 10,1525–1534 (2015) doi:10.1038/nprot.2015.096