Un enzim podria tenir potencial terapèutic per al càncer de mama i una malaltia del cervell

Una vista en detall de l'estructura de TLK2
Una vista en detall de l'estructura de TLK2

Un nou estudi en col·laboració amb l'IRB Barcelona i liderat per la Universitat de Copenhaguen, revela que TLK2 mostra nivells més baixos d'activitat en discapacitat intel·lectual i que és possible inhibir-lo en el càncer de mama, on és hiperactiva.

L'estudi, per tant, suggereix que l'enzim pot ser un objectiu per a possibles teràpies.

(Font: University of Copenhaguen)

Per mantenir l'estabilitat del genoma a les cèl·lules, l'enzim TLK2 uneix constantment fosfats a proteïnes. Amb això, activa funcions específiques que  ajuden a estabilitzar el nucli cel·lular, de gran importància. En els últims anys, aquest enzim s'ha relacionat amb diverses malalties. Per exemple, que el gen que codifica l'enzim està sobreexpressat en pacients amb càncer de mama ER-positiu i mutat en discapacitat intel·lectual, però fins ara ningú no ha pogut esbrinar el comportament molecular de l'enzim.

Investigadors de la Universitat de Copenhaguen en col·laboració amb Travis Stracker, cap del laboratori d’Inestabilitat Genòmica i Càncer de l'Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona) han fet un gran pas endavant i han aconseguit descriure l'enzim a nivell molecular mitjançant cristal·lografia de raigs X. El seu estudi, publicat a la revista científica Nature Communications, suggereix que l'activitat enzimàtica disminueix en pacients amb discapacitat intel·lectual. Per contra, sembla que és possible inhibir l'enzim en pacients amb càncer de mama, on està hiperactiu.

Els investigadors han estudiat l'enzim en detall. Han utilitzat mètodes bioquímics i tècniques avançades en biofísica molecular per treure’n una descripció molecular de l'estructura. Això proporciona als investigadors una visió del comportament de l'enzim a nivell atòmic i facilitaria el disseny de fàrmacs.

 

Anar a la notícia completa de la Universitat de Copenhague (en anglès)