Salvador Aznar Benitah recibe una ERC Advanced Grant para estudiar la influencia de la dieta en la metástasis

<p>Salvador Aznar Benitah, head of the IRB Barcelona group "Stem Cells and Cancer". (Photo: Battista-Minocri, IRB)</p>

Salvador Aznar Benitah, head of the IRB Barcelona group "Stem Cells and Cancer". (Photo: Battista-Minocri, IRB)


Las becas Advanced Grant del Consejo Europeo de Investigación apoyan a los investigadores con importantes logros científicos en los últimos 10 años.

El investigador ICREA del IRB Barcelona obtiene 2,5 millones de euros para continuar sus estudios sobre la influencia de la dieta en las metástasis.

Con esta dotación, el centro suma 14 ERC Grants.

El Consejo Europeo de Investigación (ERC por sus siglas en inglés), la organización pública pan-europea de financiación de proyectos de investigación, ha otorgado una ERC Advanced Grant de 2,5 millones de euros a Salvador Aznar Benitah, investigador ICREA y jefe del Laboratorio de Células Madre y Cáncer del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona). Esto le permitirá al laboratorio desarrollar su proyecto “Dietary Influences on Metastasis: How, When, and Why” (Influencias dietéticas en la metástasis: cómo, cuándo y por qué) durante cinco años.

El objetivo de este proyecto es entender el comportamiento de las células metastásicas y, sobre todo, comprender por qué el proceso de metástasis está tan influenciado por las grasas de la dieta, en particular por el ácido palmítico. Este proyecto recoge y explora las conclusiones conseguidas por Aznar Benitah en 2016, publicadas en Nature, sobre la relación entre el inicio de la metástasis y el consumo de grasas. Y la metástasis es la principal causa de muerte en pacientes de cáncer y, dado que en las dietas occidentales se consumen grandes cantidades de grasas, estudiar su papel es fundamental.

Un proyecto ambicioso a la vista

Salvador Aznar Benitah y su grupo combinarán modelos funcionales in vivo de metástasis con metabolómica cuantitativa y proteómica, epigenética, entre otros, así como análisis computacionales integrales, utilizando modelos preclínicos y muestras derivadas de pacientes de melanoma, cáncer oral y cáncer de mama. Esta investigación les permitirá estudiar la metástasis, identificando sus mecanismos sistémicos, celulares y moleculares subyacentes.

“Estamos muy ilusionados con esta oportunidad que nos ha brindado la Unión Europea. Sabemos que se trata de un proyecto ambicioso que nos puede proporcionar datos muy interesantes sobre la metástasis, que podremos aplicar en diversos estudios. No obstante, creo que este tipo de trabajos también deberían ser apoyados por fundaciones privadas, organismos públicos y acciones filantrópicas en España”, afirma Aznar Benitah.

De Starting Grant a Advanced Grant

“Mi laboratorio vivió un cambio cualitativo cuando recibimos en 2012 una ERC Starting Grant. Por ello, somos muy conscientes del efecto que esta ERC Advanced Grant va a tener para seguir produciendo ciencia de nivel y poder responder a las preguntas complejas que nos planteamos durante los próximos cinco años”, subraya Aznar Benitah.

La beca otorgada implicará también la contratación de estudiantes de doctorado e investigadores postdoctorales para fomentar el desarrollo de sus carreras y su calidad como investigadores. Además, tendrán la oportunidad de formar parte de un equipo multidisciplinario que contribuye a la ciencia de alta calidad.

Sobre el ERC

Desde 2007, el ERC otorga estas becas que tienen como objetivo apoyar a investigadores muy reconocidos internacionalmente y que hacen investigación de frontera en Europa. Se premian proyectos con un fuerte componente de multidisciplinariedad y con aplicaciones innovadoras en campos emergentes.

Las ERC Advanced Grants están dirigidas a investigadores consagrados que cuenten con al menos 10 años de experiencia. En esta edición, en el área de Ciencias de la Vida, se han presentado 636 proyectos de los cuales se han seleccionado 83. En España, tres laboratorios (el IRB Barcelona, el ICFO y el ISGlobal Barcelona), han recibido esta beca en dicha área.

A día de hoy, el IRB Barcelona ha recibido financiación del ERC para el desarrollo de 14 proyectos por un valor de más de 24 millones de euros.