Salvador Aznar Benitah rep una ERC Advanced Grant per estudiar la influència de la dieta en la metàstasi

Salvador Aznar Benitah, cap del laboratori de Cèl·lules Mare i Càncer de l'IRB Barcelona. (Foto: Battista-Minocri, IRB)
Salvador Aznar Benitah, cap del laboratori de Cèl·lules Mare i Càncer de l'IRB Barcelona. (Foto: Battista-Minocri, IRB)

Les beques Advanced Grant del Consell Europeu de Recerca donen suport als investigadors amb importants èxits científics en els últims 10 anys.

L'investigador ICREA de l'IRB Barcelona obté 2,5 milions d'euros per continuar els seus estudis sobre la influència de la dieta en la metàstasi.

Amb aquesta dotació, el centre suma 14 ERC Grants.

El Consell Europeu de Recerca (ERC per les seves sigles en anglès), l'organització pública pan-europea de finançament de projectes de recerca, ha atorgat una ERC Advanced Grant de 2,5 milions d'euros a Salvador Aznar Benitah, investigador ICREA i cap del laboratori de Cèl·lules mare i càncer de l'Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona). Aquest premi li permetrà desenvolupar el seu projecte "Dietary Influences on Metastasis: How, When, and Why" (Influències dietètiques en la metàstasi: com, quan i per què) al llarg de cinc anys.

L'objectiu d'aquest projecte és entendre el comportament de les cèl·lules metastàtiques i, sobretot, comprendre per què el procés de metàstasi està tan influenciat pels greixos de la dieta, en particular per l'àcid palmític. Aquest projecte recull i explora les conclusions aconseguides per Aznar Benitah el 2016, publicades a Nature, sobre la relació entre l'inici de la metàstasi i el consum de greixos. I la metàstasi és la principal causa de mort en pacients de càncer i, atès que en les dietes occidentals es consumeixen grans quantitats de greixos, estudiar el seu paper és fonamental.

Un projecte ambiciós per endavant

Salvador Aznar Benitah i el seu grup combinaran models funcionals in vivo de metàstasi amb metabolòmica quantitativa, proteòmica i epigenètica, entre d'altres, així com anàlisis computacionals integrals, utilitzant models preclínics i mostres derivades de pacients de melanoma, càncer oral i càncer de mama. Aquesta recerca els permetrà estudiar la metàstasi per identificar els mecanismes sistèmics, cel·lulars i moleculars subjacents.

"Estem molt il·lusionats amb aquesta oportunitat que ens ha brindat la Unió Europea. Sabem que es tracta d'un projecte ambiciós que ens pot proporcionar dades molt interessants sobre la metàstasi, que podrem aplicar en diversos estudis. No obstant això, crec que aquest tipus de treballs també haurien de ser recolzats per fundacions privades, organismes públics i accions filantròpiques a Espanya", afirma Aznar Benitah.

De Starting Grant a Advanced Grant

“El meu laboratori va viure un canvi qualitatiu quan vam rebre el 2012 una ERC Starting Grant. Per això, som molt conscients de l'efecte que aquesta ERC Advanced Grant pot tenir per seguir produint ciència de nivell i poder respondre a les preguntes complexes que ens plantegem durant els propers cinc anys", subratlla Aznar Benitah.

La beca atorgada implicarà també la contractació d'estudiants de doctorat i investigadors postdoctorals per fomentar el desenvolupament de les seves carreres i la seva qualitat com a científics. A més, tindran l'oportunitat de formar part d'un equip multidisciplinari que contribueix a la ciència de qualitat.

Sobre l’ERC

Des de 2007, l'ERC atorga aquestes beques que tenen com a objectiu donar suport a investigadors molt reconeguts internacionalment i que fan recerca de frontera a Europa. Es premien projectes amb un fort component de multidisciplinarietat i amb aplicacions innovadores en camps emergents.

Les ERC Advanced Grants estan dirigides a investigadors consagrats que comptin amb almenys 10 anys d'experiència. En aquesta edició, en l'àrea de Ciències de la Vida, s'han presentat 636 projectes dels quals se n’han seleccionat 83. A Espanya, tres laboratoris (l'IRB Barcelona, l'ICFO i l’ISGlobal Barcelona), l’han aconseguit.

A dia d'avui, l'IRB Barcelona ha rebut finançament de l'ERC per al desenvolupament de 14 projectes per un valor de més de 24 milions d'euros.